【格子說】美國國民畫家Norman Rockwell 一幅插畫由75美元升價至46,000,000美元的傳奇 誰是最富有的現代畫家?
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【格子說】美國國民畫家Norman Rockwell 一幅插畫由75美元升價至46,000,000美元的傳奇 誰是最富有的現代畫家?

09.01.2023
法新社 網上圖片
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家喻戶曉的美國「國民畫家」Norman Rockwell在一九七八年離世,遺下財產七百萬美元(折合通脹為現在的二千四百萬美元,或約一億九千萬港元)。作為插畫家的頂峰,他的收入十分驚人。可是,更驚人的是,Norman Rockwell死後,他的作品陸續拍賣,屢創高價,至今拍出近三百件畫作,拍賣成交總數高達二十億港元。二○一三年,他的一幅雜誌封面原畫《Saying Grace,1951》(中譯《說感恩》或《謝飯》)拍賣,以驚人的四千六百萬美元(約三億六千萬港元)成交,破了美國畫家紀錄,甚至比畢加索的《Les femmes d’Alger(version f),1955》在二○二○年拍賣成交價的二千九百萬美元更高。

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Norman Rockwell堪稱美國二十世紀最重要的畫家和插畫家,知名度與米奇老鼠創作者迪士尼不遑多讓。他的作品見證美國歷史的變遷,記錄一般人的日常生活,帶着欣賞、感恩和積極生活的信息。Norman Rockwell最知名的作品是創作於一九四三年的《四大自由》,他總共花了七個月時間完成這四幅作品,用來宣傳購買戰爭債券,對抗德國納粹在歐洲發動的戰爭。「四大自由」即是免於恐懼的自由、免於匱乏的自由、言論自由和信仰自由。他完成了《四大自由》之後,失去了十五磅體重。

雖然不少人批評他沒有資格成為畫家,但Norman Rockwell一點也不介意,他坦承更喜歡別人稱呼他做插畫家。他不願意為那些只是有錢的富翁畫畫,他也不願意為了迎合藝術評論家的意見,而畫一些「適合」藝術館珍藏的「巨作」。可見,雖然一輩子都是為了通俗而作畫,但是在這個領域上,一如其他藝術家,他有着一些外人未必能夠理解的執着和堅持。他曾說:「每一幅畫都是一場新的冒險,所以很多藝術家長壽。他們總是向前看,看看有沒有新的東西,有沒有讓人興奮的東西,他們不會往後看。」

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Stan Lee身家是Frank Frazetta的四十倍

根據美國專門研究Norman Rockwell收入的專家估計,Norman Rockwell長達接近七十年的繪畫生涯之中,平均年收人,折合通脹,相當於現在的七十萬美元或五百五十萬港元,高峰期的二十年,他月入接近現在的港幣一百萬元,可說是高收入一族。他廿二歲開始為《周六晚報》(The Saturday Evening Post)畫封面,最初每幅報酬為七十五美元,到四五十年代,紙媒銷量到達頂峰,他的報酬亦水漲船高,每幅封面報酬升至五千美元,到六十年代,反而因為電視媒體日益普及,紙媒更多使用照片,對插圖需求減少,他的稿酬一度回落至三千美元,不過,那段時期,他的重心似乎轉向為廣告商繪畫,每幅的報酬比前者高出逾倍。整個六十年代,他從廣告商得到的報酬是他為雜誌繪畫封面的十倍。據統計,他一生共交出約四千件作品,賣畫總收入為五百萬美元,這些數字以通脹換算,約為現在的五千萬美元或三億九千萬港元。

換言之,七十年來畫畫所得,幾乎只等於他去世後一幅名作的拍賣價。

插畫家可以名滿天下,但收入往往只是一個運動明星的十分一甚至是百分之一,當退役籃球員米高佐敦估計身家高達一百三十億港元之際,已去世的奇幻插畫大師Frank Frazetta估計只有一千萬港元身家,而現年九十五歲、通俗雜誌的「教父級」插畫大師Morton Kunstler估計只有三千萬港元身家。

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舒爾茲VS鳥山明VS黃玉郎 誰賺更多

連環圖方面,讓美國超級英雄「不再幼稚」的奠基人Stan Lee,逝世前估計身家為四億港元。以黑暗手法重繪蝙蝠俠並以高反差技法創造出《Sin City》漫畫而震驚世界的Frank Miller,因為原作改編成電影而為更多人認識,他的身家估計為二億港元。

在香港,漫畫家黃玉郎在八十年代身家高達十億港元,是當時全球最富有的連環圖作家,連日本和美國連環圖從業員也望塵莫及。黃玉郎後來失去了他創立的上市公司,身家大不如前。日本漫畫界,現時年收入最高的是《海賊王》作者尾田榮一郎,有近二億港元,退休多年的《龍珠》作者鳥山明每年收入近一億港元,外間估計,後者身家至少高達三十億港元。現代畫漫畫致富的第一人,美國《花生漫畫》作者舒爾茲(Charles Schulz)當之無愧。據報,他因《花生漫畫》得到的各項收入高達約八十億港元,即使在他離世後,版權收益每年也超過二億港元。

畫家中的貧富懸殊現象

雖然有報道指出,日本頭一百名漫畫家,平均年入達四百萬港元,可是扣除頭十名超高收入的,餘下的年入約一百萬港元,算是比上不足,比下有餘,這個收入和美國漫畫家相若。問題是,在日本,一百名以外的其他五千名漫畫家(即是只計及有資格出版單行本的),以版稅計,平均每月只能獲得約二萬港元,由此推論,很多漫畫家收入比不上普通上班一族。

美國最富盛名的插畫家,如Norman Rockwell,如Morton Kunstler,在財金界和IT界來說,只能算是小富(甚至是平民),其他名氣不及他們的,身價當然低得多。根據美國統計數字,當地插畫師平均年入約六萬美元,要注意的是,這是平均數字,實際上,除了受僱於電影和錄像製作公司的插畫師,其他界別的插畫師大部分年入都在五萬美元以下,其中一成人每年收入低於二萬美元,換為港幣,月入只有一萬三千元。

撇除通俗畫家,現世最有錢的畫家可能是著名錯覺藝術大師Bridget Riley,有網站估計她的身家為七億港元,其次為塗鴉藝術家Banksy,估計身家為四億港元。還有一位,就是大名鼎鼎的Damien Hirst,估計身家高達八十億港元,不過,與其說他是畫家,不如說是藝術家,他最出名的作品是用甲醛溶液把一條十八公尺長的虎鯊浸在玻璃櫃裏。無獨有偶,以上三人,均來自英國。

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