美麗外殼的背後

2016.10.29
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十月三日晚上八時十五分,在非洲舉行的《瀕危野生動植物種國際貿易公約》締約成員國第十七屆會議,所有鸚鵡螺品種都被列入《附錄二》中。 這決定能規管有關鸚鵡螺貿易,為牠們提供更大保護。小時候第一次看見鸚鵡螺,便被其美態吸引。當時並不知道裏面長着怎麼樣的生物,誰想到原來是隻擁有美麗花紋和許多觸鬚的頭足類動物。但當我愈去了解這生物,愈感到愧疚──牠比我們更需要這美麗外殼,但人們對其外殼的渴求迫使牠們面臨重大威脅。

這種特別的生物自三疊紀開始,已在世上存活了四億年,絕對可以稱為活化石。牠們比恐龍更早二億六千五百萬年出現,在曾經生活在地球上的芸芸物種中,只有六種存活至今。鸚鵡螺一般生長在約二百至三百米深的海牀,很少出現在逾八百米的深度,否則牠們的外殼會抵受不住壓力爆裂,而且牠們甚少出現在開闊水域中,所以分佈非常狹窄。所有鸚鵡螺品種壽命可以達二十年或以上,約在十二至十五歲時才可以達到性成熟。當成熟時,雌性鸚鵡螺一年內只能產下小量的蛋。

鸚鵡螺生活在海洋深處,演化出非常敏感的嗅腺幫牠們利用氣味搜尋獵物。與此同時,人們只需使用適當的誘利和器材就可輕易捕獲。現時,牠們已被過度捕採,尤以菲律賓一帶最為嚴重,使該地的野生族羣大大減少。

當人們看見鸚鵡螺殼打造成的藝術品,都被其美麗迷倒,若對鸚鵡螺毫不了解,很大可能就會成為支持鸚鵡螺貿易的一分子。於一九八〇至二〇一〇年間,鸚鵡螺殼的價值上升了足足七倍!我們不可因無知和貪婪將這般活化石滅絕。雖然政府已開始更小心規管相關貿易,我們還需努力教育大眾,啟發他們對這美麗物種的欣賞和尊重,否則待牠們消失殆盡時便已太遲。

(本欄隔期刊登)

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