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Here Comes the Sun

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2016.07.23
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周前才寫過電能儲存和電池管理系統,近日便有兩件相關事件。一、Tesla提出收購 SolarCity; 二、類似Hoverboard的平衡滑板頻頻爆炸出事,成為了最危險的「禮物」。

Tesla和SolarCity都是Elon Musk擁有的兩家公司(第三家是SpaceX,如果三間公司都成功了,他的成就毫無疑問會超越Steve Jobs!),Elon Musk表示這項收購「諗都唔使諗」(no-brainer),那是他全方位新能源的胸懷大計,太陽能發電、電動車,都一脈相承。但有論者說這是左手交右手(SolarCity CEO Lyndon Rive更是Elon Musk的表兄弟)的財技,質疑汽車廠犯不着「不務正業」,傳統汽車生產廠不會去開燃油公司喔!我覺得這個比喻很有趣,卻不完全同意,如果Tesla不是協同松下生產電池,電動車的成本不可能在短期間大幅下調。

一位潔淨能源專家兼係投資者Chris Goodall在新書《 The Switch: How Solar, Storage and New Tech Means Cheap Power for All 》中指出,過去的一些預言已經成為了事實。他稱──同樣是新能源的積極投資者──Bill Gates大大低估了新能源的發展速度,Gates以為在50年間,煤炭、煉油 、傳統發電廠將會被新能源代替,但Goodall則相信,全球200個國家在2030年,80%的電源便將由水力、風力和太陽能發動,到了2050年就是全面新能源。他為何如此樂觀?因為按他的觀察,90分鐘的太陽能源便能夠供全世界一年的消耗!

也所以「大好友」Elon Musk的改變世界大計就是要成為垂直一體化的能源公司,他深信Tesla電動車的支持者,也就會在家中裝置 Powerwall──Tesla推出的家用蓄電池,安裝後利用SolarCity生產的太陽能電池板產生的電能來充電,或在使用率較低時為蓄電池充電,然後供家庭電器用。Tesla和SolarCity提供了一條龍的太陽能充電系統服務。

Chris Goodall在書中指出,電能儲存的進步是一大要素,像Tesla和日產這樣大力投入生產鋰電池一定能將成本大幅降低,而優秀的電池管理系統(battery management system)就能將電池的效益和壽命提高。說到 Hoverboard以及一眾牌子的電子滑板(都是中國製造)頻頻爆炸出事,專家表示問題不該出自電池本身,而是沒有做好電池管理,溫度、以至單電池(cell)與單電池之間的平衝,電子滑板不應被視為「玩具」,技術上,至少要以一部電動scooter來看待!

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