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溫度

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2016.07.02
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眼前有一堆彩色的小絨球,正適合做「赫羅圖」(H-R diagram)的遊戲。二十世紀初,天文學家覺得滿天星斗,應該把它們組合起來,排列成序,便利研究。原來有兩位專家已分別進行了,他們是赫茲普龍Hertzsprung和羅素Russel。結果,二人的成果合在一起,創出一幅恒星排位表,名為「赫羅圖」。這圖以眾恒星的色彩來判別層次,色彩正是恒星的溫度。圖表把眾恒星分為七組,依次為藍、藍白、白、白黃、黃、橙、紅。用英文字母作代號,即O、B、A、F、G、K、M,排頭的O星最熱,溫度高於25000K,依次遞減,到排尾的M星最冷,溫度低於3500K。列入這系列的星都屬於矮恒星,又稱主序星。星的一生,竟與人類一樣,不,是人類像星,有生老病死各階段,進入主序星等於星星一生中最壯健的時代,這段時間,佔星的生命期90%,超越O,星很快衰老,兩臨死亡;未攀上主序星的階梯的話,即未到M的組別,只是星嬰而已,停留在褐矮星的搖籃層。

我把恒星色彩小絨球依次排列,我們的太陽排在哪裏?紅太陽是M星吧,排在隊尾。對不起,太陽不是紅色,是黃色,排在隊伍的中間,正正是顆G組的星。最初的「圖」用英文字母標示,後來添加阿拉伯數目字;而專家們偏愛羅馬數目字,再加上I、II、III、IV、V五級,於是皆大歡喜,世界通用。我們的太陽,代號為G2V。在主序星表上,見到G位於隊伍的中央,人類是多麼高興啊,看,太陽多麼強壯健康,從誕生以來,它只過了大半生,還有另一半,前面的歲月還長,比我們,比我們子孫的子孫的子孫,還要長。和人類比,太陽才三十多歲而已,真是日當頭的黃金歲月。

「赫羅圖」很著名。似乎是一個姓H,另一個姓R的大男人佔了峰頭,然而真正根據顏色、表面的溫度重排恒星的次序,稱為「哈佛分類法」,其實是一名女子安妮.坎農Annie Jump Cannon的功績。她讀書時染病,下半生幾乎全聾。有趣的是,真讓我們輕易地記得這光譜的排序字母,也是她的幽默、機靈。當時,為了幫助大家記牢字母的次序,她忽然想到一句口訣:Oh Be A Fine Girl Kiss Me,剛好是光譜型的排列順序,果然記住了。當然,有人把Girl改成Guy。隨你喜歡。看來,圖表的名字應該改為「赫羅簡圖」。如今,「圖」的確有些改變,七組的隊伍加多了兩組:L和T。因為以前看不見紅外光,現在科技進步,看到了紅外光的外星組。到廿一世紀,發現許多新的奇異的恒星,所以,九組星的隊伍又延長了,多了三組星:R.N.S。整個隊伍成為OBAFGKMLTRNS,非常有趣,每一組星都有代表,並且有它們自己的故事。還是說說恒星的結局吧,科學家推論有兩個:一,恒星老了會不斷膨脹,最後大爆炸,像瑰麗的小絨球;二,恒星散盡外層的物質,裸露白色的內核,成為白矮星,最後坍縮,陷為黑洞。暫時還沒有第三個,將來,誰知道呢?

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