MQA革命

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2016.05.21
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一條「阿媽係女人」的定律:自有一個新格式以來,總會有說比它更好的格式出現。

譬如CD之後是SAC(Super Audio)、HDCD(High Definition)、XRCD(eXtended Resolution)⋯⋯音樂檔案有WAV、AIFF、FLAC後,近年流行DSD,又或者即要掀起另一場「震盪」、風波的 MQA。

周前上海返港,在飛機上遇到一位朋友,他算是跟得貼的音響愛好者,隨身便攜音響便包括Shure KSE1500靜電入耳式耳機、Pioneer XDP-100R數碼播唱機,他說他的數碼播唱機支持MQA檔案,卻不明問我MQA是什麼?

MQA全名Master Quality Authenticated,是年來「靜靜」起的音樂格式革命。我說「靜靜」,係因為到目前仍未受到廣泛注意,儘管被說成game changing的音樂格式,但亦有人不為所動,認為那不過是一個噱頭,不會成功。暫且這樣說。

MQA的發起(明)人是英國音響廠Meridian的Bob Stuart。他們的成名作係1985年改裝Philips第一代CD唱機,命名MCD──Stereophile的創辦人J. Gordon Holt當年在雜誌上寫,這是第一部聽得入耳的CD機,平地一聲雷,奠定了Meridian在數碼音響的地位。

這些年來,Meridian一直專注發展數碼音響技術,包括透過DSP(Digital Signal Processing)技術改善房間音效特性、推廣帶放大器喇叭(active speakers),以及音樂中心Sooloos。Meridian給人的印象為一家「我辦事你放心」的影音公司,訂價進取,life style 款式,深得富豪歡心,他們是專門報導奢華產品雜誌Robb Report內Best of the Best常客。

今天的發燒友音響,都着重高清(high-res)格式,一般CD格式為16 bit/44.1kHz,高清起碼提至24/96,或更高的24/192,甚至 32/384,但按報酬遞減原理,更大容量的檔案只提供多丁點更佳的音質。MQA則認為永無休止加大儲存容量不是辦法,關鍵是改變數碼轉化的技術和取向。MQA能將24/192檔案的串流率(data rate)等同傳統16/44.1的,所以甚適合做串流播放(Tidal 首先加入支持行列)。

MQA不但不屬傳統PCM解碼,更指出過往數十年所用的技術已不可取。MQA的出現,就是用更好的數碼技術將舊的模擬錄音數碼化,而將同樣的解碼技術應用於MAQ解碼器內,二者完全匹配,所以好聲。目前內置MQA解碼的解碼器不多,除了上述Pioneer XDP-100R之外,Meridian自家的Explorer 2解碼器(299美元)、 808v6 CD播唱機(22,000美元),以及Brinkmann的Nyquist DAC($12,000美元起)都能讓你先聽 MQA。

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