行星

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2016.04.30
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為什麼買個太陽系的模型?因為它和我讀書時見到的圖畫不一樣。在我的記憶中,我們的太陽系,由太陽和九大行星組成。我因為隨意數了數,這模型只有八顆行星。當然如今我們已經知道,自從2006年,國際天文學會已把冥王星開除,貶為矮行星。那麼,怎樣的星才能被尊稱為行星?首先,要比質量。不知何故,發現冥王星時,認為它質量甚大,可以歸入行星的行列。那知漸漸計算,它的質量比地球還小,於是被勢利的人類逐離行隊。九大變為八大。其實,冥王星本是大行星的後代,是行星形成時,或行星互相拉扯之下掉出來的廢料,變成迷你小星。天空中除了行星外,小行星多得不得了,有的獨行,有的聚在一區,有的被捕捉,吃掉了。所以,成為大行星的另一個條件是有能力吃掉它附近的小行星。星星原來都是有生命的,而且有性格。

冥王星其實也不小,只不過比行星小,卻又比小行星高一級。因此,天文學家把它們列入另一類別,稱為矮行星。冥王星本是海王星的外天體,位於外太陽的柯伊伯帶,也繞環着太陽軌道運行。另外一顆和冥王星一樣同時被列為矮行星的,是鬩神星,同屬天王星的外天體。其他矮行星還有殼神星、妊神星、鳥神星、創神星、雲神星和賽德娜。冥王星自己也有四顆追隨的小衞星。矮行星又稱侏儒行星,這星和白矮星有別,白矮星是恆星死亡時留下的殘骸,可能逐漸變成黑洞。

太陽系模型需自行砌搭,星球由自己上色。太陽當然是紅色;水星用了粉紅;金星表面滿是橙霧;地球有藍色地球的稱號;火星是紅土的;木星被氣體籠罩,色彩隱於白氣內;土星有星環,泥色吧;天王和海王極遠,冷冷的藍和綠才適合。眾行星中有四個是氣體行星,其他不是太熱就是太惡劣,人類無法徙置,於是改變目標,找尋另一個地球。科學家想到系外行星,就是在我們的太陽系外,有另一恆星,可能有類似地球的行星環繞它運行,那就是另一個地球了。

我們都知道太陽未來會怎樣,那就是沒有永恆的未來,所有的恆星都會變成巨星並且不斷膨脹,表面引力減少,外層物質逃逸,內核冷縮變成了白矮星,如再吸收高密度質量則爆炸,或形成黑洞。科學家認為,木星可能成為第二個太陽,被放逐的冥王星又或者會變得適合地球生物存活。最新的觀察,當然是可能發現第九行星。宇宙真的很神奇,一直在變化,只是人壽太短,太渺小。而我,面對的太陽系模型,竟然是2005年的設計,不得不佩服它的預見。這是一件可以增加知識的好玩具。

我前面說太陽是紅色,錯了,應該是黃色。在光譜上,太陽位於中央的G25,表示它已屆中年,生命已過了一半,再發光發熱一陣,會變白色,再變紅或者藍,然後衰竭。那時候,我們都不能目擊見證,真可惜。

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