串流音樂

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2016.04.23
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日前整理音響器材清單,才發現所用器材的年資已不淺。時間過得真係快,第一件串流音響Linn Akurate DS早購於2010年初,距今足足六年,但是串流音響streaming,在我心目中仍是很新鮮的事情。

Linn的始創人Ivor Tiefenbrun今年七十歲大壽,生日蛋糕做成LP 12唱盤的樣子,那是他的成名和代表作(令他取得勳章 MBE),LP 12在1972年面世,往後獨沽一味,一直至1998年才推出第一部CD唱機CD12,對黑膠音響一往情深,莫過於此。

不過,更戲劇性的是,Linn在2010年宣佈不再研製CD唱機,確認串流音響就是未來。當年我就是給他信心一票,馬上回應買了一部DS(Digital Stream)回來。

這些年來,串流音響已否成為大趨勢?不好說。

歐洲方面好像較傾好串流音響,看Linn、Naim和Meridian的專注,都較看好。美國玩家就不怎樣,如果玩computer as source (CAS),很多時仍依靠PC,透過不同的播放軟件優化音質。亞洲如日本,不論香港或國內,卻有很多發燒友仍擁抱CD,對於串流音響,只抱住玩玩吓,不太認真態度,不會大動作押注投資在器材身上。

我玩串流倒是奇妙的歷程。最初玩Linn DS係想比較串流和PC based音響的不同,專找Hi Res音樂檔案來聽,後來覺得後者不太「使用友善」,便放棄了(我仍有一部專門為Firewire解碼器而買的筆記本PC擱着少用),專心聽透過伺服器串流的音樂。為了rip CD更好聲,我投資了Naim的UnitiServe,UnitiServe除了能rip出較佳音效的檔案以外,那更是「懶人包」,方便找CD封面和整理──但那仍然要花上不少整理,而不是專心聽音樂的時間。

直至Tidal出現,我的串流音響體系,才是最大發揮。可以說,今天八成時間我都在聽Tidal或Apple music。以訂購方式聽串流音樂是樂迷最大的禮物,我們不用大花精神去找唱片,讀到樂評推介音樂,上去搜索,音樂馬上來。因為Tidal的曲目不及Apple music多,我又訂購了,所費無幾,但音樂生活豐富多了!

發燒友質疑串流音樂的音質,但Tidal與CD相同的制式,在一般欣賞音樂情況下,是可以了。就算Apple music,如果原來錄音出色,也大有瞄頭。

Linn最初提倡串流音樂,是一種網上出售音樂檔案的「一條龍」商機,藉此讓發燒友能享受studio master的高清音樂檔案。但我,作為音響發燒友,卻愛上網上串流音樂,發現了方便和音樂的選擇,才是我的優先。

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