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啡話

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2016.03.12
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星巴克宣佈明年初進軍意大利,我全不樂觀。

上市公司要向股東交代,為表進取,就不斷擴張!擴張!擴張!意大利咖啡市場固然大,然而美式咖啡連鎖店衝過去,就是「唔知埞」,teaching grandmother to suck eggs。我不擔心星巴克在意大利人的「薰陶」下,能否調出靚咖啡(意大利麥當勞的咖啡是全世界麥當勞最好的!),問題是意大利不來星巴克的一套。記得剛去世的意大利作家Umberto Eco曾這樣分析意大利和法國不同的咖啡文化,前者的啡客多站着喝,喝完即走,他們較喜歡coffee–bar而不是shop;法國人則較接近星巴克文化──把咖啡店看成一個聚腳、聊天八卦的場合,很明顯,星巴克所推銷的「結集地」(the third place)文化不屬於意大利。

上期我提到意大利最流行的Bialetti咖啡壺,說明意大利人絕不花巧的調咖啡功夫和心態。摩卡壺的原理很簡單,就是將水加熱成蒸汽,讓蒸汽壓力把咖啡粉的味道(向上)沖出來,關鍵元件只有中間的過濾網。有人說一個 Bialetti咖啡壺能用二十年,期間只換過用來固定過濾網的橡膠圈,那就是了。而Bialetti 一人份的咖啡壺,在亞馬遜只售18美元,是不是真正的「窮人咖啡壺」?

我平日用三個咖啡機:Nespresso、Gaggia經典Espresso Machine和一個Bialetti咖啡壺。Nespresso取其方便,招呼不講究(或扮講究?)的朋友;Gaggia意大利朋友送,效果不俗,但清洗麻煩,然而以咖啡質素而言,Bialetti絕對輸不了Gaggia。我尤其喜歡看着水慢慢煲滾,深咖啡色的咖啡從導管如泉水湧出……簡直令人未飲已經興奮。簡單和透明的科技,永遠那麼令人心動。

德國人對待咖啡,又另有一套。他們的 state of the art咖啡機, 如香港人最捧場的 Miele,是講求「從咖啡豆到杯」(from bean to cup)的全自動化,透過壓力傳感器、溫度傳感器,經中央處理器替一杯咖啡的製作編成程式,咖啡機儼如一台電腦。德國人願意將沖咖啡的經驗和know-how變成工程,讓它成為科技。是的,一如汽車,名牌和經濟小車都能從一處帶你到另一處,只是過程的感覺不一樣。 財爺口中的中產喝咖啡,從來就是豐儉由人,甚至有more dash than cash的玩味,不論Nespresso, Miele或Bialetti,同樣能帶給人喜悅。

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