小王子的選擇

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2016.02.17
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在《小王子》一書中,小王子做了三次重要選擇。第一次,是選擇離開他的小星球,告別玫瑰,開始他的人生旅途;第二次,是答應狐狸的邀請,開始一段馴養關係,從而對生命有新的領悟;第三次,是決定被毒蛇咬,希望這樣可以重回星球和玫瑰重聚。小王子的每一次選擇,都改變了他的人生。我們其實也一樣。我們也是在一次又一次選擇中,譜寫自己的人生。既然如此,也許值得我們停下來想想,選擇意味着什麼,以及選擇為什麼對我們如此重要。

首先,選擇意味着,我們要在多於一種可能性中,為自己做個決定。如果擺在我們面前的只有一條路,我們非如此走下去不可,那我們其實談不上選擇。其次,當我們做決定時,我們必然會在不同的可能性中做謹慎的價值比較。我們很少會說,沒關係,怎樣選都沒所謂,隨便挑一個就好。為什麼?因為我們深知每個重要關頭的選擇,都會對我們有深遠影響,而我們在乎自己,在乎自己活得好不好,是故我們要求自己能夠做最好的選擇。

什麼是最好呢?就是經過比較和評價,我們認為最有益也是自己最想行的路。這裏牽涉到兩個重要的價值評估。第一,我們要評估不同選項本身的價值。例如我們在選擇職業時,我們會就不同職業的報酬、工作性質、工作帶來的滿足感及社會認可等做比較。第二,我們要對自身有所理解,例如我們會問自己想成為怎樣的人,什麼是自己最想過的生活,以及自己的能力和興趣等。最理想的結果,是第一和第二能夠配對,即最有價值的職業同時也是自己最想做且最有能力做的。但人生往往不是如此圓滿,所以選擇裏面常常會有許多妥協和遺憾。儘管如此,我們還是希望在各種限制中為自己做最理性的決定。

選擇也意味着不確定。誠然,當我們做了某個決定,我們總是期望後來的路能夠如最初所規劃那樣發展,但生命實在有太多變數。小王子離開玫瑰時,不可能預計他會在途中遇到狐狸、蛇和飛機師,也不可能知道這些相遇會如此根本地改變他的思想和人生軌迹。我們渴望確定,因為確定令我們有安全感,令我們覺得生命掌握在我們手中。但所有的選擇,就其本質而言都是或大或小的冒險,因為不確定內在於選擇之中。

我們也要明白,我們選擇了一段愛情或選擇了一項事業,即意味着我們沒有選另一個人或另一項事業。換句話說,一道門的打開,同時也是其他門的關上。我們當下踏出的一步,必然影響我們的下一步,下一步又會影響再下一步。我們只能向前走。小王子就算最後真的能夠重回他的星球,並再次見回他的玫瑰,他的生命也早已不再一樣。既曾經滄海,人面遂自然全非。

為什麼我們如此在乎選擇?或者我們換個角度想,如果我們的生活完全不能由自己決定,一切必須由別人來安排,我們會怎樣呢?我們一定會覺得,雖然身體是我們的,但我們其實不是自己,因為我們無法自主地活出自己的人生。我們好像在為別人而活。我們在選擇之中,成為自己的主人;同時在選擇之中,造就自己的人生。我們之所以不喜歡家長制,更更不喜歡專制,正是因為它們剝奪了我們為自己而生的權利。

是的,人有時會因為無知短視而做出錯誤的決定,人有時也會因為懶惰或不想承擔過重的責任而逃避選擇,但在許多重要問題上,人如果失去選擇的自由,人也就在最根本的意義上,不能活出完整的自我。自由的價值,在這裏彰顯。小王子是自由的,因為他可以為自己做選擇;正因為此,他需要對自己的生命負責。而小王子也在選擇的過程中,慢慢認識自己,慢慢學習什麼是生命中的重要之事,慢慢體會馴養的意義。換言之,如果小王子沒有選擇的機會,他就不可能成長。信任孩子,鼓勵他們選擇,不怕他們犯錯,難道不正是教育的真諦嗎?!

最後,我們要明白,尊重人的選擇,也就是尊重人。在《小王子》第21章,有這樣一個片段:「狐狸閉上嘴,看着小王子,看了好久:『拜託……馴服我吧!』他說。」狐狸在這裏,並沒有強迫小王子一定要這樣做,因為牠明白,馴養必須基於自願。強人所難的愛,不是真正的愛。在馴養的關係裏,我們需要彼此尊重。而所謂尊重一個人,很重要的一點,就是尊重每個人都是獨立自主的個體,尊重每個人都有為自己做出選擇的權利。

狐狸如此容易明白的道理,在我們真實的世界,卻是如此之難。那些自以為掌握宇宙真理的大人,那些自以為可以支配一切的暴政,最最害怕的,就是給人選擇的自由。因為他們虛弱。他們心知,只要人有了選擇的自由,人就會成長,人就會獨立,人就不會愚昧地無條件地服從他們。小王子如果活在那樣的國度,一定會很不解地問,這些大人啊,那麼害怕幹嗎呢?!然後輕輕一笑。

(隔周刊出)

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