瀕危的魔鬼

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2016.01.23
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寒意來襲,我再次發現周遭不少人都染上流感了。病毒迅速傳播,季節性過敏症亦乘機肆虐。每當孩子受病魔纏繞,父母定會用盡方法紓緩他們的不適。大部分人都依靠現代醫學治療,但有一部分人仍選擇使用古法偏方,如鹹檸檬和彭魚鰓等。

什麼是彭魚?彭魚又名魔鬼魚,牠的名字雖然可怕,游動時卻如天使般優美。人們聲稱把牠們的魚鰓曬乾,以它熬粥便可醫治各種敏感症狀。現時並未有任何科學根據證明其療效。我請教了不同的西醫,並未有任何一位證實彭魚鰓的藥效,且認為服用西藥更為安全可靠。每當我詢問商販,他們總說:「如果那是沒有功效的話,為何還有人買它?」最後,我向一些中醫求教,他們反倒鼓勵使用傳統中草藥治療。

無論彭魚鰓是否有藥用價值,人們對它的需求已令魔鬼魚成為瀕危及受保護物種。我們雖仍對這溫馴又瑰麗的生物一知半解,但相信牠們的壽命可長達一百歲。成年的雌性可隔年交配,懷胎一年後,便會在淺灘誕下幼兒。小魔鬼魚的死亡率很高,成年後卻能闊達29.5 呎(9米)和重達3,000磅(1,350公斤)。然而,我們捕殺牠們只區區為其鰓而非食其肉,捕獵速度更遠比繁殖速度快。魔鬼魚是生物多樣性中不可或缺的一部分,亦能為生態旅遊帶來豐富收入。對我而言,與魔鬼魚暢泳是夢幻至極的體驗!我們好應為下一代守護這珍貴資產,你們又怎麼想呢?

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