唔識寶

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2015.11.28
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周末的黃昏,西貢如常都是這麼多人,空氣裏充斥着鹹水加海鮮腥臭的味道。剛剛潛完水上岸,雖然已經輕輕沖身,但依然感覺到身上充滿海水與汗水,又癢又臭。哈哈無所謂啦,起碼玩得好開心,我隨手將未乾透的頭髮收進帽子裏,就與朋友到處找好東西吃。

突然,眼前的景象不單破壞了我原有的大好心情,而且令我覺得心寒—行人路上,有個爸爸捉住一隻馬蹄蟹(學名「鱟」)的尾巴,與身旁的兒子一起很開心的拍照;可憐的牠只能作無力的反抗。這隻在海鮮酒家門外漫步了一天的馬蹄蟹,經過一日的高溫煎熬,早已奄奄一息,到底牠是否將會成為別人的晚餐呢?我決定要找出答案,要令海鮮酒家老闆最沒有防備地回答你的問題,當然是要光顧啦!

「馬蹄蟹雖然稱為蟹,但其實沒有太多肉可吃;雌蟹尚且會生卵,可以用來炒菜,雄蟹就只可以給小朋友玩。通常小朋友見到牠們,都會停下來看看,最後就因此進來光顧。」

一條小生命的存在,只是為了招徠客人?我們不是一直在教育小朋友要尊重生命嗎?

早前我有幸與城市大學生物及化學系的單錦城博士討論關於馬蹄蟹的問題。他說曾經在很多香港海灘都會見到很多馬蹄蟹的蹤迹,但自從一九九○年起就因為捕魚和海洋污染等問題導致牠們慢慢消失。更可笑的是,香港有三個品種的馬蹄蟹沒有人珍惜,日本卻將其中一個品種視為國家瑰寶。

其實馬蹄蟹在醫學上有極大的貢獻。每年,醫學家都會用上幾十萬隻馬蹄蟹的血(鱟血)去提煉一種獨有的物質,用以測試一些供靜脈注射的藥物內毒素的含量。由於內毒素不能於高溫下分解,縱然少量被注射到血管都會引起非常嚴重,甚或致命的後果。「家有一老,如有一寶。」馬蹄蟹是香港僅有的活化石,在地球上比恐龍更早出現;難道終有一天,會因為我們不好好保護而從此消失?

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