Amazon Books

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2015.11.23
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Amazon究竟是一家怎麼樣的公司?有時搞得懂,有時不。

最早當然係網上賣書、CD和影碟的公司;之後搞電子書革命,推出電子書閱讀器 Kindle,然後又像線上超市,什麼都賣;之後的機頂盒,收Prime會員制做影片串流,挑戰 Netflix……

新搞作係開實體書店──人們都認為沒得做的生意。

一直認為Amazon CEO Jeff Bezos,是真正的「超然」。若什麼都從純商業角度分析他所作所為,難免枉作小人。他的決策往往是一個使命,多於生意考慮。且看他個人的興趣──興建「萬年鐘」(10000-Year Clock)、收購老牌報紙《The Washington Post》,明顯不「嗅米氣」。所以,我傾向於相信,到了他這個境界,是想改變世界,賺人尊敬多於賺多一分錢更有意思。Amazon在商不完全言商,不屈膝服侍股東,測試投資者「容忍」的極限,繼續給它高P/E值,相信是上市主席的最大滿足!

不過,從一個愛書者去想,Amazon開實體書店,又大條道理。

Amazon最初的改革在於讓找書更方便、繼而用便宜價錢吸引更多客户。今天開實體店,自然要讓客户有更大滿足感(相信沒有哪個讀書者不享受逛書店)。在Amazon書店現址附近,從前就有一間Barnes & Noble,卻於2011年結業!Amazon一直被控訴扼殺實體書店,如今看來並不成立,Amazon只是殺掉那些經營不善的書商。Amazon從網上可以下來開店,為何Barnes & Noble從地上走上網不行?

Amazon實體店和一般書店不同之處,是前者汲取了廿年網上售賣經驗,應用於實體店內。好像用了大量數據去分析當地(西雅圖)讀者口味,讓架上陳列的書就是讀者想要的(改寫傳統的 80/20 法則);書本的擺設都以書面向住讀者,以「吸引眼球」;閱讀器 Kindle和機頂盒的陳設和示範有助刺激購買意慾。從線上到線下,O2O,Amazon的成功不盡是物流調度和執行,更是完善客户服務,銷售和愛書者社區平台的伸延,說到底不就是對書的尊重,千方百計為書尋找讀者的使命!

回說電子書,最近銷售有回落趨勢,原因雖未明確,但個人經驗是數碼化的文字閱讀,相對音樂和影片數碼化,較難代替實體書,我認為紙本書有條件復興,再次成為主流閱讀媒體。Amazon開書店,是一好兆頭。

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