【劉桂芳專訪】「御用管家」曾是廣告女王 劉桂芳慶幸無綫還她自由

本地
2019.06.15
4006
撰文:徐雲攝影:洪志富

劉桂芳効力無綫三十年,被封為「御用管家」,不論時裝、民初、古裝,但凡劇中大戶人家,負責斟茶遞水例必由她上場,有相士幫芳姐批命,指她在娛樂圈是「晦暗之星」,想當年曾經被封為「廣告女王」,入行竟然要做「晦暗之星」,她一氣之下說要轉行,相士指她注定吃娛樂圈這行飯,想轉也轉不了。

劉桂芳在無綫多年,今年轉合約成為兼職,她希望把握機會外闖。
劉桂芳在無綫多年,今年轉合約成為兼職,她希望把握機會外闖。

劉桂芳入娛樂圈是半途出家,入行前在尖沙咀新世界酒店做接待員,「那時候每個月有四千元人工,我卻擔心這份工做不長,年紀大沒有人請,轉行也不容易,當時想找一份可以做到五、六十歲的工作,剛好朋友認識吳思遠,經他介紹我入行。」吳思遠問她想做什麼?她學過化妝,知道化妝師沒有年齡上限也不要求有學歷,就算做到六十歲也沒有問題,「吳思遠介紹我跟一位電影化妝師入行,當時我一個女人帶着兩個仔女,跟對方做了半年,一毫子人工也沒有,甚至車馬費、飯錢也沒有,連超時補水的錢也由對方代收,半年後,積蓄都用了一大半。」

她想回酒店做接待員,剛好酒店開新部門正缺人手,上司叫她做新部門的經理,但她自問沒有能力不敢接任,電影化妝又賺不到錢,正當芳姐為前景擔憂之際,司馬燕當時兼職做星探,認為她的面孔適合拍廣告,安排她到一間大型廣告公司面試,「可能我時來運到,入廣告公司後不停拍廣告,衣食住行講得出的產品都有我份,拍一個廣告夠我三個月生活費,短短三、四年時間,拍了六、七十個廣告,被廣告界朋友封為『廣告女王』,連我自己都覺得是奇事。」還被無綫看中邀她簽約做藝員,她心想廣告講說服力,自己已經拍了很多廣告,再做下去機會愈來愈少,不如加入大公司試試演戲,八九年正式加盟無綫。

劉桂芳入無綫之前拍了不少廣告
劉桂芳入無綫之前拍了不少廣告

頂着「廣告女王」的光環,芳姐獲無綫誠意邀請加盟,剛開始是演一些有分量的角色,譬如《晉文公傳奇》的驪姬、《蜀山奇俠》的許飛娘,早年她曾經參加過話劇演出,又喜歡唱歌跳舞,演藝工作對她來說有很大的吸引力,可是不知從何時開始,明明是女配角卻漸漸成為夫人、僕人、師奶、隨從、侍應、甚至路人甲,「一開始自己並不覺得,發現演來演去都是斟茶遞水的僕人、管家,已經不能回頭,主要原因是我不清楚電視台的運作,有時候電視台PA等人用,問我有沒有時間幫忙,只是行行企企做路人甲,沒有撞期我都會答應,一來不想拒絕人,二來又有人工收,心想能賺多點錢有得做就做,卻沒有想到做得多,PA覺得方便又就手,不會再找我演戲分重的角色。」

無綫這份工的確令芳姐從年輕做到老,不過早前無綫將她的合約從正職轉為兼職,意味着人工大幅減少,她在網上呻苦,曾引來不少評論,很多人指無綫減人工刻薄,不過她最後還是決定做下去,「我選擇繼續做下去,一來這是公司的制度,二來我暫時沒有更好的發展,轉兼職後反而多了演出機會,我應該慶幸終於恢復自由,因為消息傳出後,大陸有製作公司找我去國內演出,有拍劇也有登台,條件適合的話都想嘗試,他們請我當然不止做斟茶遞水的角色,將來可能會有更多過戲癮的機會。」

劉桂芳不用為下一代操心,可以享受人生。
劉桂芳不用為下一代操心,可以享受人生。

芳姐的事業運從三十歲開始,但她前半生卻歷經艱辛,十一歲小學畢業踏足社會,那個年代不是每個人都有機會讀書,雖然上有三個哥哥,但媽媽認為女孩不用讀太多書,早點出來工作幫補家計,可以籌錢打本給哥哥做生意,「小時候經常搬家轉學校,讀書成績不好,早點出來工作也是理所當然的事,不過晚上有讀書進修,那個年代的女孩很多都像我一樣,小學畢業就出來做工廠妹,晚上再讀夜校進修。」

二十歲時她和一位女朋友在尖沙咀合租一間房,當年「分租」的流行程度並不遜於現在的「劏房」,隔籬房是兩個從新加坡到香港打拚的男仔,兩人同時對她展開追求,「其中一個是無業遊民,他知道我爸爸病了,瞞着我去觀塘孭我爸爸看病,又在醫院服侍我爸爸,因為我不接受他的追求,他還為我自殺要生要死,結果我和他結婚去新加坡定居;相士曾指她是「一朵有很多蝴蝶圍繞的花」,她說:「你想想看,穿花蝴蝶怎會停留,早年不信命,找了一個為我自殺的老公,心想他肯為我死,應該不會辜負我,婚後很快生了一個女兒,三年抱兩,兒子還在肚裏面,老公回來說有了另一個女人,叫我讓半邊牀出來,他要把那個女人接回來一齊住,我苦苦哀求,叫他念在肚裏面的BB,不要拆散這個家庭,但他堅持要一齊住,那我只好帶着仔女離開。」

芳姐婚姻失敗,帶着年幼女兒,抱着出世未幾的兒子回到香港,只要有工作就去做,雖然遇人不淑但老爺待她很好,堅持供兩個孫去外國留學,現在女兒在三藩市做室內設計,兒子在醫學實驗公司任職,被公司派到柬埔寨,在當地娶妻生子,她不用再為下一代操心。

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