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【醫健知多D】生蛇水泡有傳染性 周啟廉喻把握「黃金72小時」

本地
2021.07.05
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撰文:徐雲攝影:洪志富

起初肌肉痛,之後身體某部位的皮膚會出現紅疹,繼而麻痺、針刺,灼熱,甚至電擊的疼痛;猶如電擊的陣痛感覺,會令人痛到冷汗直冒,試過生蛇的人,提起都不寒而慄;家庭醫學專科醫生周啟廉指,生蛇名為帶狀疱疹,曾經出過水痘的人,就有機會生蛇,香港百分之九十五的人出過水痘,如果生蛇應要把握「黃金72小時」的治療方法。

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阮兒近年備受生蛇困擾,最高紀錄一年超過十次,除了後腰部位,臉部也曾經試過「生蛇」,忍受劇烈疼痛令她苦不堪言外,臉部生蛇更令她非常惶恐,擔心毁容影響演藝事業,她回憶第一次生蛇,因為趕劇工作非常繁忙,連休息的時間也沒有,可能因此影響免疫系統,近期病情雖然受控,不過偶有肌肉痛,仍令她非常恐懼,擔心「生蛇」再一次來襲。

阮兒:周醫生,請問生蛇和普通皮膚敏感的徵狀有什麼分別?

周啟廉:生蛇初起時可以是痕和痛,灼熱和針刺的感覺,而且患處很敏感,輕輕觸碰已經異常痺痛,相反一般皮膚敏感,大部分都只是痕癢,所以兩種感覺有些不同,但初起時很多人都未必懂得分辨。

生蛇位置會看到有明顯的水泡
生蛇位置會看到有明顯的水泡

阮兒:為什麼生蛇通常集中在腰部?

周啟廉:其實身體任何位置,只要有神經線的地方,就有機會生蛇,包括腰部,手、腳甚至面部,比較特別的是,一般集中在左邊或右邊,不會越過身體的中間線,為什麼會這樣呢?因為生蛇的水泡,是小時候出水痘後,病毒就會潛伏在神經線,長大到某個階段,身體免疫系統轉弱,這些潛伏的病毒就有機會活化,沿着神經線走出來,所以你會發現生蛇時,位置在身體左邊或右邊,卻不會過中間線,坊間有些誤解,認為生蛇圍繞身體一圈就會死亡,這種說法並不正確,一般不會有這種情況出現。

阮兒:是不是小時候水痘沒有出清,長大才會生蛇?

周啟廉:並不是這樣,只要曾經出過水痘,就有機會生蛇,正如小朋友打水痘疫苗針,也有機會出水痘,但程度和併發症會大大減低,所以並非水痘沒有出清會生蛇,而是只要曾經出過水痘,體內潛伏了病毒,日後就有機會生蛇。

周醫生指有神經線的地方就有機會生蛇,並不局限腰部。
周醫生指有神經線的地方就有機會生蛇,並不局限腰部。

阮兒:生蛇是否有「黃金72小時」的治療方法?

周啟廉:針對生蛇的「黃金72小時」,是很重要的治療方法,所以水泡出現時,應盡快看醫生了解是否生蛇?從有徵狀開始,能夠在七十二小時內,服食抗病毒藥物,就可以縮短水泡和痛楚的日子,還能夠減輕痛楚的程度,並降低復發和傳播機會,減低神經痛的併發症。
生蛇一開始會有紅疹,之後出現水泡,然後變乾結痂再脫落,理論上皮膚表面的水泡,大部分能自行痊癒,但過程中如果處理不當,譬如水泡穿了,或者用手觸碰時感染細菌,令傷口發炎會加劇病情,而且這只是皮膚表面的情況,內裏神經線未必會自行痊癒,有機會導致神經痛後遺症。

阮兒:痊癒後會不會再復發?

周啟廉:復發率雖然沒有很準確的數字,不過根據各地不同研究,大約百分之六的病人,第一次生蛇後,會有再復發的機會,當中以女性較易復發,但原因不明,另外癌症病人或服食高劑量類固醇人士,以及本身有免疫系統病,都有機會在痊癒後復發;如果長期承受壓力,睡眠不足,令免疫系統變差的話,也容易增加復發機會。

阮兒注射疫苗後仍然生蛇,不過徵狀明顯輕微了。
阮兒注射疫苗後仍然生蛇,不過徵狀明顯輕微了。

阮兒:生蛇期間有沒有傳染性?

周啟廉:生蛇皮膚會出現水泡,裏面的液體有傳染性,所以,我們會建議生蛇的病人,避免接觸沒有出過水痘的人,例如年長患者生蛇期間,應該避免與沒有出過水痘的孫兒親密接觸,因為水泡內的病毒,會透過接觸傳染,令對方出水痘,要直至水泡結痂才不會有傳染性。

阮兒:接種疫苗是否預防生蛇的最佳方法?

周啟廉:打疫苗針的確是有效的預防,雖然保護性不是百分之百,一般是百分之五十以上,年齡超過六十歲的話,保護性更高於六成,所以男女都適合打疫苗,就算打完疫苗,仍然出現生蛇的話,也可以有效減短生蛇的日數,減少出現神經痛的後遺症,以及減少痛楚的程度。

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醫生簡介

周啟廉——家庭醫學專科醫生,香港中文大學內外全科醫學士,香港家庭醫學學院家庭醫學文憑,香港中文大學內科醫學文憑,上迪夫大學實用皮膚科深造文憑,澳洲皇家醫學院院士,香港家庭醫學學院院士(家庭醫學),香港中文大學流行病學與生物統計學理學碩士。

嘉賓主持:阮兒

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