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【醫健知多D】打麻將可預防腦退化? 陳鎮中建議退而不休

本地
2020.08.14
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撰文:徐雲攝影:張保祿

我們經常說生老病死,是人生的必經階段,但「老」這個階段卻是漸進式,過程中會出現腦細胞病變、退化,令認知力慢慢喪失,腦海中的人和事逐漸模糊、消失,香港六十五歲以上的長者,每一百人有五至八人患認知障礙症,俗稱腦退化,八十歲以上更有兩至三成人,患上不同程度的認知障礙,內科專科醫生陳鎮中為我們分析和解構。

腦部構造複雜,人的記憶和認知會隨年紀漸漸退化。
腦部構造複雜,人的記憶和認知會隨年紀漸漸退化。

菁瑋:陳醫生,我們應如何辨識長者是記性差還是腦退化?

陳鎮中:長者隨着年紀增加,有些事容易忘記並不奇怪,有時只是一時間想不起,用多些時間就會記得,一些大事如吃藥、煮飯或開關水喉等,如果很少出錯,偶然沒有記性,對老人家來說只是正常記性差。
患認知障礙的長者,記性差只是其中一個表現,通常會有其他認知方面的問題,譬如以前可以準備十個人的飯餸,現在就算煮三、四個人的飯菜,也會覺得很吃力,或者每天重複煮同樣的菜,當記性影響了日常生活並造成大問題,我們就要注意老人家腦部是否開始退化,由於退化是一個進程,起初並不容易察覺。

菁瑋:如果出現腦退化,有沒有藥物或方法可以醫治?

陳鎮中:腦退化暫時沒有根治方法,現在的治療只是希望減慢退化,我們會從藥物治療、認知治療、營養治療及物理治療,四方面同時進行,令患者的情況比較穩定;很多人說打麻將可以預防腦退化,如果本身習慣打麻將,又湊夠「四隻腳」,當然是很好的腦部運動,但最重要是學習新事物,如果不斷重複的慣性活動,是有幫助,但不及學新事物顯著,對從來不打麻將的長者來說,現在開始學,效果會很好。

打麻雀是很好的健腦活動,對鍛鍊腦筋很有幫助。
打麻雀是很好的健腦活動,對鍛鍊腦筋很有幫助。

菁瑋:究竟是什麼原因令腦退化?有沒有預防的方法?

陳鎮中:年紀大是最主要的原因,六十或六十五歲以上,每五年發病率會高一倍,直至九十歲,兩人中就會有一人患腦退化,發病絕對不是單一原因造成,最常見的阿爾茨海默氏症,是神經退化性疾病,另有因連串中風或血管疾病,導致腦部損壞引起的退化,根據研究資料顯示,如果預防方面做得好,全世界會少了三成人患認知障礙症。
至於怎樣預防,就要從日常生活開始,很多因素引致患腦退化的風險,包括吸煙、中年高血壓、中年肥胖、糖尿病、抑鬱症、沒有做運動的習慣、三高等,這些都令患病風險增加;還有一些情況是教育水平比較低,或者從事的工作單一,不用動腦筋而且很少學習機會,也容易出現腦退化的情況。

菁瑋希望患者家人,在照顧方面多一些耐性和愛心。
菁瑋希望患者家人,在照顧方面多一些耐性和愛心。

菁瑋:都說照顧腦退化患者,是艱巨的工作,醫生有什麼好的建議給患者家人?

陳鎮中:是的,家人會更辛苦,因為認知障礙症的患者,行為和情緒會有很多問題,所以更需要家人的支持和照顧,幾乎百分百的患者,都會喜怒無常或發脾氣,照顧他們的家人,一定要明白,出現這些情況是因為病引起,並不是患者有心作對,故意說一些令人生氣的話,又或者像搞對抗一樣,重複做一些令人生氣的事,如果明白這一點,家人就會多些耐性;其次是認知能力差了,需要更多時間解釋,不要以為一講就明。
譬如到時間吃藥,患者可能不願吃藥,就要花時間慢慢解釋,令患者明白吃藥對身體有幫助,接受後就不會嫌煩亂發脾氣;患者雖然記性不好,但他們對情緒的部分特別記得,患者心情不好不肯吃藥,逼他就會發脾氣吵起來,之後他一直記得你曾經激嬲他,整天都會對你發脾氣;相反地,不要相逼,分散注意做其他事,隔十五分鐘再叫他吃藥,他可能已經忘記之前不肯吃藥,就會乖乖把藥吃了,有時分散患者的注意,是一個不錯的照顧方法。

目前醫治認知障礙症,以減慢退化和穩定病況為主。
目前醫治認知障礙症,以減慢退化和穩定病況為主。

陳鎮中醫生指認知障礙症的患者,並不是沒有記憶,只是記憶隨着時間慢慢減退,更常見的情況是失去短期記憶,長期記憶卻仍然記得,所以面對熟悉的環境和家人,患者不會有混亂或驚恐,情緒相對較容易平穩,雖然老是自然進程,但安然變老並非不可行,陳醫生說:「我們經常說退而不休,這一點非常重要,很多情況是退休後要退下原有的工作崗位,但我們仍然可以『不休』,培養新的嗜好和興趣,最重要是這些興趣有機會與人接觸,不要獨自一人進行,為什麼呢?因為接觸新事物與新相識的人,溝通過程中聽別人說,自己分析後發表意見,揣摩對方的心意等等,都包括了記憶、語言、視覺空間、執行、計算、理解和判斷等腦部運作,是對腦部的最佳訓練,所以記得要讓腦筋不停轉,不要一退就休。」
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醫生簡介

陳鎮中醫生是內科專科醫生,多年前「認知障礙症」仍未獲市民了解,聯合醫院已設立「記憶診所」,為懷疑有腦退化症的人士提供評估和診斷,陳醫生當年接受專科受訓期間有機會接觸,開始對認知障礙症有更多了解和認識。

嘉賓主持:菁瑋

許志安 黃秋生
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