《NASA無名英雌》 黑人女性太空奮鬥史

大話西洋
2017.01.28
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一九六〇年代初,正值美蘇冷戰高峰期,兩國展開太空競賽,蘇聯先行成功發射載人太空船,在競賽中領先。美國太空總署受到壓力,要盡速載人上太空,而在背後默默耕耘的,是一班黑人女性。她們都是計算員,在種族隔離的年代,薪酬待遇都比不上白人,工作吃飯上廁所都與白人同事分開,可是其中三位憑着天才數學頭腦,出人頭地,在美國升空的過程裏,功不可沒。

新片《NASA無名英雌》(Hidden Figures)就是訴說這一班鮮為人知的黑人女性的成功故事。影片在美國開畫,票房打低《俠盜一號:星球大戰外傳》,更入選多個評論學會及報章十大電影之一。

非洲裔美國人嘉芙蓮莊臣(Katherine G. Johnson)是位數學天才,十歲入讀高中,十八歲大學畢業,原先任職教師,三十五歲加入美國太空總署,擔任計算員。在只有黑人女性計算員的「西計算組」裏,精英雲集,另外有兩位表現亦突出:一位是擔當組長工作,但卻沒有組長名堂的杜洛菲科恩(Dorothy Vaughan),另一位是志願成為美國史上第一位黑人女性工程師的瑪麗積遜(Mary Jackson)。嘉芙蓮之後被派到航天研究部,負責計算美國首個人類航天計劃水星計劃的航道,之後更參與阿波羅任務及太空穿梭機計算軌道工作。而杜洛菲眼見數碼電腦面世,人類計算員即將被淘汰,於是學習編寫電腦程式,更訓練一班計算員也學懂電腦程式。瑪麗積遜則為圓工程師之夢,上法庭申請進入傳統只收白人的學校攻讀工程課程。

她們身處的,是美國奉行種族隔離政策的年代。她們工作吃飯都與白人同事分開,甚至人有三急,都要跑到只供有色人種使用的廁所方便。嘉芙蓮莊臣初到航天研究部,在只有白人男性的辦公室工作,受到歧視;可是她憑卓越數學頭腦,令同事佩服,上司嘉許。嘉芙蓮說:「他們都相信我,因為我相信我所計算出來的答案總是對的。」

《NASA無名英雌》劇本改編自由父親任職美國太空總署的作者薛蒂利(Margot Lee Shetterly)同名非小說, 在片中飾演嘉芙蓮莊臣的是在大熱美劇《Empire》裏弄權為樂的泰拉姬漢森(Taraji P. Henson),說她在接到劇本前完全不知道這幾位女性的成就,歷史上沒有記載她們的事迹,令泰拉姬感到憤怒,下決心一定要參演這部電影,把她們的故事公諸於世。她說:「這部電影正合時宜。它提醒世人我們是坐在同一條船上,不論你的種族、膚色、和晚上跟誰人同睡。當我們撇開我們之間的不同之處,我們作為人類便能進步,因為最終,我們都是人類,頭腦是沒有顏色的。」在片中飾演瑪麗積遜的是女歌手Janelle Monáe,她亦同意泰拉姬的說法:「我們的小便都是同一顏色的,我們的血也是同一顏色的,當我們記着那兩點的時候,我們便能改變世界。」而在片中飾演杜洛菲科恩的是《寫出友共鳴》奧斯卡得主奧緹華史賓莎(Octavia Spencer),她的演出廣獲讚賞,更獲得金球獎及美國演員工會最佳女配角提名。影片早前在美國開畫,首周成績更勝《俠盜一號:星球大戰外傳》,讓更多人認識這一段歷史。●

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NASA大樓以嘉芙蓮莊臣命名

嘉芙蓮莊臣現年九十八歲,一五年獲奧巴馬總統頒發美國平民最高榮譽總統自由勳章。她為太空總署服務三十三年,八六年退休。一六年五月,太空總署在維珍尼亞州蘭利研究中心開設新研究大樓,並以嘉芙蓮命名為Katherine G. Johnson Computational Research Facility。

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