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【當年今周】1977年6月5日 蘋果推出Apple II  喬布斯改變世界

歐美
2021.05.31
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撰文:徐雲

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1977年6月5號,蘋果公司推出的Apple II電腦,徹底改變了人類的歷史和生活,並為PC(Personal  Computer)發展拉開傳奇的序幕,當日喬布斯與共同創立蘋果公司的拍檔沃茲尼亞克(Steve Wozniak)在西岸電腦展(West Coast Computer Faire),首次發布新產品Apple II,淨機價賣六百美元,連同附帶鍵盤的外殼加上熒幕,全套售價一千二百九十八美元,折合港幣大約一萬元,在當年來說完全是奢侈品,但賣點十足,標榜可以用來玩遊戲,同時在商業和財政運算方面,幫你計算交稅金額等。

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這部電腦一面世,已經大受歡迎,收到超過二百五十張訂單,所獲盈利足夠讓喬布斯和沃茲從自家車庫改裝的公司,搬到三藩市更大的辦公室。Apple II能夠大紅的原因,最主要是有遊戲加持,包括Wolfenstein(德軍總部)、 Ultima(創世紀)、Wing Commander(銀河飛將)等,很多買家都是因為有遊戲可以玩,才對Apple II心動,時至今日,電腦產品百花齊放,但任何裝置要普及化,遊戲支援仍然是一個重要因素,Apple II同時帶給PC業界的啟示,是開放式系統平台的重要性。

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Apple II的規格,在今時今日看來當然簡單至極,1MHz的CPU,4KB的內存,24行x40列單色熒幕,但當年卻打開了PC從實驗室走向辦公室、家庭、學校的大門,除了好玩的遊戲,也是業界第一款電子表格辦公軟體,在此之前,辦公室必須依靠大型機或小型機整合文件、價目表,Apple II利用價格和功能優勢,吸引了大量企業訂購。

Apple II推出市面,雖然不是全球第一部PC,卻是首部獲市場接受的PC,讓普通人可以接觸和認受,從1977年面世,到1993年11月正式退隱,十六年間賣出了六百萬台,為蘋果帶來每年逾十億美元的收入,即使後期蘋果開發的Mac機面世,Apple II仍然是蘋果最主要的收入來源,被喻為史上最著名的百億級「爆款」產品之一。


Apple II面世前,電腦在世人眼中,只是給有技術的專家所用,但蘋果卻認為電腦並不是神秘的怪獸,電腦將為人類帶來便利,像電力一樣普遍被使用,所以產品沒有盲目追求高端性能,而是以娛樂遊戲、簡單化辦公作用為賣點,隨着電腦歷史的推進,四十四年後的今天,正如喬布斯當年所預計,電腦不單改變了世界,也改變了人類的發展。

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