【西片推介】《維多利亞女王之日不落奇緣》 忘年跨種族友情「出土」
歐美
2017.10.14
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一九〇一年,維多利亞女王剛離世,英國王室忙着執行「重要」任務─把女王的部分書信與日記內容銷毀,並把她的印度侍從阿都(Abdul Karim)逐出宮,遣返家鄉,企圖永遠刪走女王與阿都相處的歷史痕迹。這段野史被掩藏過百年後,終在二〇〇三年,因為記者斯班妮巴殊(Shrabani Basu)一個不經意的發現而「出土」,並改編成電影《維多利亞女王之日不落奇緣》(Victoria & Abdul)。

也許冥冥中自有主宰,這段被英國王室視為不光彩的「英印友誼」,在印度記者巴殊參觀維多利亞女王的避暑別墅奧斯本宮時發現。巴殊形容當時屋內有數幅相當罕見的畫像,「女王身邊總有位印度人在旁伴着,他捧着書,看起來像一個貴族多於一位侍從。」這位無名印度侍從勾起巴殊的好奇心,在往後五年走訪蘇格蘭及巴基斯坦,研究他與女王的關係。女王用烏爾都語寫成的日記是解謎關鍵,因為王室的歷史學家看不懂烏爾都語,意外令這本日記逃過被銷毀的命運。日記記載了阿都教女王烏爾都語,亦有她探望生病的阿都,並與其妻子閒聊的瑣碎片段,令女王與阿都一段跨階級、種族、信仰與年齡的友誼重現人間。

年輕的伊斯蘭教徒成為大英帝國君主的忠心知己,放諸於現代,一樣震撼,更遑論一百年前的英國。最耐人尋味是女王與阿都的關係,形似母子卻又超越一般友誼。繼《皇室別戀》後,再次飾演維多利亞女王的茱迪丹慈女爵士(Judi Dench)形容他們的關係像「換血」:「他讓她學到新的語言、文化與思維,為她注入青春和活力,所以她也想為他做點什麼。」女王對阿都很好,即使面對宮中的反對與分化,仍一意孤行讓他享有特權、把家人接到英國生活,甚至臨終前讓他與王室成員一起伴在病牀邊。雖然電影調子較為輕鬆,但正如導演史提芬費雅斯(Stephen Frears)所言,這段超脫階級與種族界限的關係,富啟發性,有對照現今日益嚴峻的種族分歧、恐襲困擾與政治角力的價值。

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王室秘史屢拍成戲

英國王室是現存最古老的王室,其豐富的歷史是電影人最喜歡的素材之一,尤其有關英國王室野史的電影數之不盡,不僅因為話題十足,而且由於觀眾普遍相信真相往往藏於野史之中,這類電影能滿足外界的好奇與臆測。直至千禧年代,影圈仍喜愛聚焦王室歷代的愛慾情仇,比如有過六次婚姻的亨利八世多次被拍成影視作品,如《The Private Life of Henry VIII》、《都鐸王朝》、《華麗孽緣》等。近年焦點則轉到王室秘而不談的近代歷史,當中牽涉權鬥與宮廷內部分歧,就如以下幾部作品。(圖A至D)

女星演女王贏口碑

據英國電影協會的最新統計,維多利亞女王被搬上大銀幕的次數達廿五次,與占士邦並列為英國影史上最多次被翻拍的人物。除了兩度飾演女王的國寶級演員茱迪丹慈,以下兩位女星亦演繹過女王的老中青時期,並贏得好評。(圖E、F)

 

■ 撰文:KASS

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