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趙榮德.升學有道

趙榮德:一次「驚險」的考試經驗

專欄
2020.05.16
58

88chiu

「考試」是升學一個永恆題目,有家長問我可否分享一些值得回味的考試趣事,我說趣事是對考試有心得的專家分享的,我不是考試專家,只能分享一次「驚險」考試經驗。
那次考試是中七升大學的「高級程度考試」Advanced Level Examination,我考四科,其中一科是中國歷史(中史)Chinese History。
依稀記得當時的中史分四部分(section),每個部分佔二十五分;難在全卷只有八題,分四個部分,每個部分有兩題,考生必須在兩題中揀一題作答。如果你兩題都揀不到,便只得零分,試問只答到三題怎能與答足四題的考生爭呢?
當年的我便感受到「九死一生」的慘況!還記得令我揀不到題目答的部分是「中國古代典籍」,要讀的有史記、漢書、左傳、資治通鑑、戰國策等。我對朝代的興衰有興趣,對古代典籍,除了史記、左傳外,其他的只是「揭」過,獨資治通鑑及漢書,連揭也沒有揭過。試卷派到手時,發覺第一至第三部分我都揀到一條題目答,但讀到第四部分,我竟然揀不落手,現已忘記其中一題是什麼了,只記得唯一可以識少少的是另一題,題目至今還刻在腦中,那便是:「試述司馬光之生平及其著作資治通鑑對後世典籍之影響。」
中史卷有三小時,平均每題可以分到四十五分鐘,我一口氣把前三個部分答完,那時尚餘下五十分鐘。我停了下來,不知如何是好。我盡力叫自己冷靜,然後這樣想:「我雖然唔識,但不能放棄,因為答少一題,無論如何都難以及格,不及格便入不到大學,所以,我要盡全力答,但怎樣答?」想到這裏,我呆住了;因為我完全不知道資治通鑑是「什麼東西」,只知道是北宋司馬光被皇帝用十九年時間,「不問世事」,專心一志的編撰的一本「巨著」,又知道他把歷代君主根據創業、守成、中興、亂亡等作了細緻描寫,並總結出教訓,內容只懂得這麼多,怎可以答到對後世典籍的影響?
雖然是如此,也不能坐以待斃?我依稀記得兒時在公仔書檔讀過司馬光「破缸救友」的故事,「我是否可以用我那枝『生花妙筆』,細緻寫出故事的內容,當他的生平?」想到這裏,發覺時間無多了,於是便一鼓作氣的,用工整的字體,把司馬光和他的小夥伴們一起玩捉迷藏的遊戲,寫到一個小朋友爬到假山上,一不小心從假山上摔了下來,正好掉在大水缸中。在他的小朋友快要被淹死的時候,司馬光抱起一塊大石頭狠狠向水缸砸去,水缸破開了,水嘩嘩的流了出來,司馬光不但救了缸中的小朋友,也救了我。
我寫完司馬光「破缸救友」的故事,加上兩筆宋神宗親自作了一篇序,賜給司馬光,這篇序後來保護《通鑑》免遭毀版之災。還道出《通鑑》以夏曆為主,作為骨幹,對後世典籍影響不可謂不大,作為總結。
如此這般,竟然可以及格,順利考入香港大學,可能是改卷的教授被我的「誠意」感動了罷!
這次考試的教訓,是文科生只要能夠寫到一手靚字,文筆通順、易明、有生氣、有趣味,就算你只「識少少」,亦可以扮「代表」了!還有,千萬不要放棄,因為放棄,便一定無機會,不放棄,還有一線生機!

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