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區瑞強.世紀名曲

區瑞強:Puff The Magic Dragon——懷念逝去的純真童年

專欄
2021.04.02
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撰文:區瑞強

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感謝《Puff The Magic Dragon》的原作、原唱者Peter, Paul & Mary的Peter Yarrow!感謝他在我的童年時(經唱片)教識我唱這首歌,更在我的成年時(五十年後),在我的演唱會上竟然和我並肩合唱了《Puff The Magic Dragon》,實現了我的童年夢想!當時我倆都熱淚盈眶,更感動了全場跟我們一齊和唱的樂迷。

《Puff The Magic Dragon》是一個童話故事,不但小孩喜歡聽,成年人也很有共鳴。故事講述Puff是一條小龍,牠跟牠的玩伴小男孩Jackie Paper每天都一起玩耍,但當Jackie長大後,逐漸對玩樂探險感到沒趣,於是沒有再找Puf玩,令Puff感到孤獨和沮喪……你在童年時的純真是不是也像這個故事結局一樣消失了?

話說回來,Peter創作這首歌的歷程可說是非常戲劇性。一九五九年,Peter在美國康乃爾大學即將畢業。一天,他的師弟Leonard Lipton在他的宿舍內看書,突然看到一首短詩令他靈機一動,隨即用Peter的打字機打了一首無名詩,之後就匆匆離開上課去了,把無名詩的稿件留在打字機上,之後Leonard和Peter都忘記了這件事。

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一九六一年,Peter獲經理人發掘,再加入Paul Stookey及Mary Travers,組成了經典的民歌組合Peter, Paul & Mary。其後Peter, Paul & Mary推出自己的唱片,當中多首歌曲包括《500 Miles》、《Lemon Tree》等大受歡迎,令他們一舉成名,唱片更榮登流行榜第一位達七星期!(是流行榜,不是民謠榜!)

為了尋找創作新歌的靈感,Peter翻閱書櫃上的參考書,突然瞥見當年師弟Leonard在打字機上留下的無名詩,因而觸發了Peter的靈感,創作了《Puff The Magic Dragon》。其後大家都很喜歡這首歌,但Peter堅持如要公開演唱,一定要得到無名詩作者Leonard同意才可,並主動要求把歌曲的版稅分給他。翌年,《Puff The Magic Dragon》成功推出市場。

可是當這首歌推出之時,吸毒風潮在美國極為盛行,有人指歌詞其實講述吸毒的情景,「puff」可以解作「吸入」,the magic dragon」就是我們俗稱「追龍」,即「吸毒」的意思。一九六四年,《Newsweek》《新聞週刊》就曾報道此事,說它是描述吸毒的歌曲,掀起廣泛的爭議。

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以客觀的角度來看,Peter, Paul & Mary的所有歌曲一直都以清新民謠和反戰立場為主,他們怎會崇尚「吸毒」?以主觀感覺來說,我曾親身問過原作者Peter Yarrow這個問題。他拍拍我的肩膀說:「No! Bro!」就此堅決否認了!

直至一九七六年,Peter, Paul & Mary在悉尼歌劇院演唱時,特別編排了一場模擬的「法庭審訊」,讓全場觀眾一起做陪審團,結果一致裁定罪名不成立,旋即全場放聲高唱“Puff, the Magic Dragon…”!

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