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區瑞強.世紀名曲

區瑞強:You’ve Got a Friend

專欄
2021.02.19
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撰文:區瑞強

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每個歌手都有不同的命運。紅與不紅,要配合天時地利,其中最重要的是你有沒有一首「爆紅」代表作。一九七一年,美國樂壇「爆紅」了一首《You’ve Got a Friend》,讓一位音樂才女Carole King(卡洛爾金)竄紅起來。這首歌由Carole King作曲寫詞,但她竟然說這首歌不是她刻意求工、計劃周詳而創作的,而是出於自然的「自我創作」。“The song wrote itself. It was written by something outside myself, through me.” (這首歌是自創的。它是由其他東西通過我而創作的。)原來不但是歌手,連歌曲本身也可以自創命運。如此說來,《You’ve Got a Friend》豈不是一首真正的「神曲」?

一九七一年,Carole King出版處女大碟《Tapestry》,翌年這張唱片獲得樂壇至尊格林美獎(Grammy Awards)的「年度最佳大碟」(Album of the Year),最後總銷量超過二千五百萬張。因它不是「單曲」細碟,除了「神曲」《You’ve Got a Friend》外,還收錄了《It’s Too Late》、《Will You Love Me Tomorrow》、《I Feel the Earth Move》等冠軍歌曲。

最奇妙的是《You’ve Got a Friend》也令Carole King的好友James Taylor在同年獲得格林美獎「最佳流行男歌手」(Best Male Pop Vocal Performance)。

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話說當Carole King寫成《You’ve Got a Friend》之後,還未灌錄就給她的民謠歌手兼好友James Taylor欣賞,他聽罷即說:「我也要錄唱!」最後,兩個版本都竟然在同一年內登上美國Billboard流行榜首位,堪稱一大奇蹟。而原創者Carole King的版本,更囊括當年的「全年最佳歌曲獎」(Song of the Year)。其實,《You’ve Got a Friend》內容的主題意義,是來自James Taylor的。Carole King說:「你(James Taylor)在歌曲《Fire and Rain》裏說,“I’ve seen lonely times when I could not find a friend”(我在寂寞的時候找不到朋友),我說:《You’ve Got a Friend》(我是你的好朋友)。」

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原來,《You’ve Got a Friend》這首「神曲」有可能出現三個版本。事緣James Taylor也曾誠意推薦這首歌給當時由Beatles捧紅的歌手Mary Hopkin (《Those were the Days》原唱)灌唱,但她拒絕了。事後她才發覺這是讓她一生「超級後悔」的決定,可能歌曲本身的命運不配她的八字?

Carole King的外貌並不是現今一般人認為的「女神」,但音樂才女當然有很多裙下之臣,其中一位就是後來鼎鼎大名的Neil Sedaka,更可能是她「帶挈」他創作了另一首經典名曲《Oh! Carol》。話說在中學時期,Neil Sedaka的傾慕對象就是Carole King。Oh! Carol 後來嫁了給另一個詞人Gerry Goffin,他還用原曲寫了一首《Oh, Neil》調侃回應!

翻唱《You’ve Got a Friend》的名歌手無數,包括Michael Jackson、Roberta Flack、Dusty Springfield、Johnny Mathis、Bryan Adams等等,是朋友都翻唱,人數多到「無朋友」。

 

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