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Simon Chung專欄:有線、無線,到微波

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家居大裝修,花費不少精力在佈線上。音響房間內總掣至影音器材的發燒電源線、從光纖引入至路由器往全屋拉線(CAT 8已推出,但來不及而沿用CAT 7)、音響房間至房間的HDMI,我甚至藏了二聲道喇叭線在地下(應不會用,因為不夠Hi-Fi)……總之,恐怕百密一疏,很多鋪線都是為了不時之需,是的,不時之需,在這個more is more的影音世界,我們這一代,總是什麼都是連線,連線,連線。這個觀念明顯已經落後。自從有了Wi-Fi、藍牙技術之後,世界已不一樣。

過去在浴室裝音響,穿牆入室,從房外引線、浴室天花裝喇叭,像搞 PA 系統般才可沖涼聽歌,唱《Singin’ in the Rain》,然而今天只買一隻防(潑)水藍牙喇叭,掛在浴室內,一切簡單方便,鑿牆穿線,當然變得愚蠢。

數碼技術令無線音響變得可能。今天不少主動式喇叭,固然內置了擴音部分,就是連DAC、串流和藍牙功能也一起附設,換句話說,只要駁上NAS或甚至手機,便是完整的音響系統。KEF的LS50 wireless可謂此類喇叭──或乾脆說是音響的代表作。此型號大大影響了其他音響製造商在開發主動式喇叭的市場潛力。

譬如ELAC去年曝光的Argo B51,便是前KEF工程師Andrew Jones的「新作」,喇叭的設計概念明顯針對「一切從簡」的發燒友,而定位是較認真的音響愛好者(KEF較家居適宜),為了降低訂價,無線接駁器Discovery Connect transmitter是另購,一切沿用發燒友熟悉的AB擴音、balanced XLR、TSR、RCA輸入,遊走於專業錄音間和家居音響中間,從訂價和性能都是KEF LS50的另外選擇。

如果說ELAC的取向屬old school,那末德國的Kii Audio便是完完全全利用數碼技術的概念喇叭,Kii THREE利用了DSP (digital signal processing) 技術,控制相位及時域,減低喇叭撞向後牆的反射聲音的干擾,消弭牆角產生的駐波,他們可謂與Meridian、Goldmund一派擁抱數碼技術的音響製造商。Kii THREE不走「完全無線」的家居、lifestyle路線,但簡潔配搭(只要一部串流播放器接喇叭即可),又是過去不容易實現的簡約高檔組合。

所以我說,到了今天5G年代,我們這一輩「資深」發燒友,仍在搞線材,事事穿牆引線,不厭其煩地搞room acoustics,尋找那一點點subtle的聽覺幻影,好像不合時宜,冷不防在電視上看見任正非說農村農民將透過5G網絡看8K電視,即時感覺時日如飛,有點不是味道。

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