你可知道印度人的Masala Chai是茶也是藥?
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你可知道印度人的Masala Chai是茶也是藥?

印度網紅名廚Harpal:「印度很大,不同地區有不同飲茶的方法,就連每個家庭都有自己的 秘方,所以Masala tea不是一款茶,而是一種茶的精神。」
印度網紅名廚Harpal:「印度很大,不同地區有不同飲茶的方法,就連每個家庭都有自己的秘方,所以Masala tea不是一款茶,而是一種茶的精神。」

「Masala tea意思就是香料茶,是混合各種香料的茶飲。」印度名廚Harpal笑言。對印度人來說茶是英國殖民時留下的產物,同時也是至今印度人不可缺少的日常飲品。

在二十世紀初,英國雖然擁有印度茶葉協會,能在印度出產茶葉並外銷,更掀起飲茶熱。但在印度本土仍然未能普及,於是印度茶葉協會開始在當地推廣印度茶葉。不過紅茶在當地仍然是非常昂貴,於是配合牛奶和香料煲煮,一來減低成本,二來更貼近印度人口味,自此Masala tea成為國民飲料。

到今日,印度人基本上一天能夠飲大約五杯Masala tea,起牀飲一杯,午餐飲一杯,會客飲一杯,工作又飲一杯,睡前再飲一杯。Masala tea的魔力就是食療、香料和家的味道。「我們除了一天無時無刻品嘗,也沒有分冬、夏季。因為飲一杯Masala tea可以暖身暖胃,增強體力和抵抗力。」Harpal笑言。

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印度作為香料大國,往往在一杯茶中混合了多款香料,如Masala tea孜然、玉桂、豆蔻等,塑造豐富的香味和食療效果。

Masala tea對印度人而言是居家必備的百寶藥,因為內裏集合健脾的豆蔻,驅寒的薑,活血的肉桂等配合牛奶和糖,更有安眠、減壓的作用。飲得講究些,以石蜜取代精製砂糖,以減低吸收化學物,同時帶來天然甜味和琥珀茶色。部分地區如加爾各答,更把香料茶演變,如印度檸檬茶,有鹽巴、黑椒、檸檬和薑,有助紓緩咳嗽、喉痛等呼吸道不適,所以當地人生病,先以一杯茶來治療,是茶也是藥。

每杯Masala tea 的秘密

食療以外,也是印度家庭的味道,各家有各自的配方,縱使遠離家鄉,只要印度人一飲便倍感思鄉。「我媽媽在夏天不會在茶中放薑,因為她說天氣已經很熱,再飲薑會熱上加熱。而姊姊則會在茶中加入茴香,香料的味道更濃重,那種味道是其他人做不到的。而清真寺門外,找到的茶更加入孜然。坊間還有人煮茶不下水,只用牛奶煲,飲起來口感非常濃稠,所以Masala tea不是單一的茶飲,而是充滿變化和特色的綜合香料茶。」Harpal憶述。「不過,你想方便的話,市面還有一包包的沖劑,奶都不用加,用熱水沖開即可。」他笑言。

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Masala tea濃郁的香味來自豆蔻,在處理時,先要把豆蔻揉碎,好讓香味釋出。

說罷,他一手把切好的薑片倒入滾水中,再用手壓扁幾粒豆蔻,然後一手把紅茶碎灑落滾水中,再倒入牛奶,熄火放入石蜜,攪兩攪,一杯琥珀色的Masala tea呈現眼前,香氣隨之四散。「印度好的茶葉都是外銷的,那些大品牌買下了一個個山頭,大批的把最優質的大吉嶺紅茶買下。我們從過去到現,都只用茶碎。」他慨嘆。或許,就是因為當地茶葉貴,或許因為印度人從英國人手中接觸到茶,才能發揮香料大國的創意,創造出只有印度特色的健康茶飲。

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當茶和香料煲煮後,再加入鮮奶,以帶來滑的口感。

 

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