【A MOVABLE HISTORY, Louis Vuitton】MEMO TO SUCCESSOR
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【A MOVABLE HISTORY, Louis Vuitton】MEMO TO SUCCESSOR

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Patrick-Louis Vuitton曾在Asnières生活。
Asnières位處的小街,是以Louis Vuitton命名。
Asnières內放有大量Louis Vuitton家族的合照。
Asnières現在開放予預約了的客人參觀,親身接觸這個孕育了一個品牌的地方。
工場的入口,就在大宅的旁邊。

現在Louis Vuitton於皇后像廣場的展覽,可以讓你從展品看出一個品牌的歷史。但歷史是人建立的,如果你想了解這家族的傳承,或許Patrick-Louis Vuitton可以給你更活生生的故事。Patrick-Louis Vuitton曾經打算當一名獸醫。生於一個帶着工藝傳統的家族,這志願可能有點難以實現。他是Louis Vuitton第五代的傳人,同樣是在Asnières長大,他人生最早的記憶,就是在祖屋的公園裏遊玩,及與Louis Vuitton的妻子──他的曾曾祖母午餐。家族羈絆難以割捨,在三十五年前,當他的祖母要求他加入家族企業時,他欣然接受了這安排。

他當然有反叛過。事實上,他的祖父Gaston-Louis一直有要求Patrick-Louis加入家族品牌,他都斷然拒絕。但當Gaston-Louis在1970年去世,其遺孀Josephine接掌了品牌並要求Patrick-Louis的協助時,Patrick-Louis再也不能拒絕她的要求。在服過兵役後,他就成為了學徒,學習製作產品的所有工序,從女士手袋到trunk,他要掌握每一個細節,到了1990年,他就成為了管理品牌全球訂製服務的人。品牌每年數百件的訂製產品,也要經他審視。

「你能否想像,若我明天製造出比過往低質的產品,那會是怎樣?」在工場浸淫多年,現在他主理公司的訂製部門──從品牌創立至今,這部門就是命脈所在,「這是一個永久的挑戰。你需要一直做得更好,面對這挑戰,我希望能做到樂見Gaston、Georges──我的祖先看到當下的工場。我想,他們會為Louis Vuitton當下的面貌而感到驕傲。」

Louis Vuitton的訂製產品,有些製造甚至需時到三百個小時。而在製造之前,更需要了解顧客的旅行方式,畫出產品的草圖,再加以製作。到了今天,Louis Vuitton還堅持那旅行的核心精神,所有的產品,也會重視產品的可攜性。

當代的旅行

也許你會問,當代的旅行,還需要用得到那巨大而堅固的trunk嗎?Patrick-Louis對這問題,曾交出這樣的答案:「那仍是某種人的旅行方式。把需要的物件放置在trunk之中,先行託運,然後輕鬆上路。」在旅行早已普及的今天,Louis Vuitton卻以手藝保持着另一種旅行的可能性,這種對傳統的守護,可見於他們還在運作的Asnières工場。

百多年來,Asnières仍是品牌的核心。當你走進Asnières,你會看到一個個對自己工藝充滿自信的工匠。當他們向你展示自己的作品,他們會抱着無比的自信。在工場內,每一名工匠都有自己的崗位,他們日復日重複地磨練自己的手藝,而Louis Vuitton的每一個產品,都在這種認真而充滿驕傲的環境下被製造出來。

Asnières早已不是唯一製造產品的工場,但今日Louis Vuitton的所有trunk,仍是在Asnières製作出來,那製作的手藝,是由第一代一直傳承到今天,在傳統之下不斷琢磨技藝至今。「我感謝我之上的每一代人,」Patrick-Louis說,「他們讓Louis Vuitton得以存在。他們每一代人的個性,以及對未來的視野,以創新迎向現代,這是我們今日得以成功的關鍵。」

傳統現代平衡

在Asnières中,我們可以看到傳統與現代的平衡。對一個百年品牌來說,這可能是最困難的任務。在這量化生產滿足全球需要的時代,Louis Vuitton卻堅持工匠手藝的重要,機械只是用來輔助工匠發揮更完美的手藝。

例如說,在工場中我們看到一部可以準確切割皮革的機械。但那是否就代表了工匠的技能被機械取替?當然不,工匠不但沒有被機械取代,反而是在機械的幫助下,可以更集中於更需要工匠經驗的細節。在那切割皮革機械的幫助下,工匠們就可以更集中於尋找更適合製作產品用的皮革。每一幅皮革都有它獨特的質地,適合於製作不同的部分,而當準確切割的工序交予機械,工匠就有更多時間運用自己的經驗,去挑選最合適的皮革部分,製作出更優秀的完成品。

這種精益求精的進程,成就了一個奢華品牌。對Patrick-Louis來說,所謂的奢華,其實是一種情感作用,「我想,每一個人都應該有權利去享受這種情感作用。為了維持這件事,對作品的高要求是必要的。即使創作的過程,會隨着技術的提升而轉變,在我們的工場裏,每一件作品都是以熱情來製作,然後就被抱着熱情來被注視。對質素的熱情,會被轉化到作品之中,而更重要的是,我們希望被維繫的精神,亦會在作品中呈現。

「我們的傳統是savoir-faire,那是配合特別的原材料來製作。而創新就是為了可以用技術上的創新,去助我們處理不同的原材料。沒有創新,我們就不能完成被委託完成的作品。而在三十年前,我們的技術,根本不能完成所有現今生產的訂製作品。」這就是傳統與創新的平衡,兩者是互相補足的。

難忘回憶

在Asnières漫長的歲月中,他得到了無數無價的回憶。「很難說當中有什麼更為難忘。但在2015年,我有一個難忘的經歷。那時一個著名的客人來到Asnières,要求翻新她的beauty case,我們發現了,這是她在七十年代購買的,而這產品,恰好是我親手製造的。這是美好的時刻。」

被問到Louis Vuitton這名字對他來說代表了什麼?Patrick-Louis這樣回答:「那是我家族的名字,那代表了我們的家族、傳統,以及歷史。而如何作為一個品牌,那就是代表了質量、創新及專業。」

部分圖片由受訪者提供
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