【A MOVABLE HISTORY, Louis Vuitton】BUILD UP YOUR IDENTITY
熱門文章

【A MOVABLE HISTORY, Louis Vuitton】BUILD UP YOUR IDENTITY

611
tan170118lv_0902

Louis Vuitton Trunk的出現,本來是用來回應用家移動的收納需要,而品牌的產品除了功能不同,不同時代的外形也有明顯分別,最早期是色帆布表面,1872年出現間條,1888年設計出格子花紋,而最代表性的Monogram花紋,則在1896年出現,而花紋的變化,其實反映出當時法國處境的變化。

十九世紀的法國,可以說是經歷着這法國的一個黑暗時期,然而,現在回看,在這黑暗的過程,這國家亦建立了一些無比重要的價值。直到今日,許多法國人引以自豪的精神,也是在那動亂的時期開始萌芽。身處混亂與弱勢,往往也有建立的契機。

Georges Vuitton,Louis Vuitton的兒子,在Asnières成長,卻是在Jersey──這個鄰近法國的英屬小島──升學及學習英語。那時的法國,正是混亂與革命的時代。在普法戰爭戰敗後,第二帝國倒下,普魯士(即德國的前身)的佔領,讓法國國民極為悲憤,在那混亂下,法國甚至出現了巴黎公社這個歷史上第一個無產階級政權。

在這背景成長的Georges,完成學業回到法國後,他先在Asnières擔任學徒,然後漸漸在Asnières及Rue Scribe的店面兩邊走,1878年,他就主理店面的運作。

如果說Louis回應了時代,奠定品牌基礎,那第二代傳人Georges則是回應那開始發展的家族精神,用身份認同及創新去開拓家庭的事業。

行動證明

Georges對品牌有三個主要貢獻,第一是他在倫敦開設了海外的分店,第二是他設計了著名的Tumbler Lock,第三則是設計出那標誌性的Monogram圖案。這三者都是Georges創造價值,建立身份認同的行動。

1885年,他在倫敦的心臟地帶開設了分店。這除了是回應英國人對Louis Vuitton品牌trunk的質疑外,法國當時的經濟狀況,也是他要開拓巿場的原因之一。即使當時整個歐洲都面對着衰退,但在普法戰爭的戰敗賠償,加上1882年巴黎交易所的大崩盤,讓法國經濟進入更嚴重的衰退。

在這種局勢下,即使品牌的trunk已得到廣泛的成功,英國人普遍對這法國品牌都抱有懷疑,甚至生產卡板製皮面行李箱,對抗Louis Vuitton的防水帆布行李箱。

Georges的回應方式,就是在倫敦開店。他是一個約束而理性的人,早年負笈學習英語的經驗,讓他可以更有效地將法國的工藝傳揚到海外。他以自己的國家及手藝自豪,在倫敦店開幕時,他將法國三色旗的標誌,放在櫥窗中那法國軍官在海外任務用的Louis Vuitton trunk-bed旁,而牀上更放置了穿法國軍服的人形。

在開幕的數周,倫敦的店前也聚集滿人羣。

tan170118lv_0916

關鍵發明

倫敦開店之初近十年,Georges要巴黎Rue Scribe店面、Asnières工場以及倫敦分店三邊走。每周他也會到倫敦分店一趟。即使從今日的角度,這仍是艱辛的旅程,即使在倫敦的成功未立即出現,但Georges仍堅持在海外建立品牌的聲譽,而這無止的旅行,亦啟發身為重度旅行者的他,作更多的發明。

不單是店面的設立,Georges面對挑戰,希望以可靠的發明,證明品牌的價值。在倫敦開店的同一年,世界發明及專利博覽會在倫敦舉行,面對包含在著名百貨公司Harrods出售產品的競爭者,這法國品牌參與比賽,並贏得了那唯一頒予旅行相關產品的大獎。

他最重要的發明是行李鎖。在十九世紀,行李箱中放置的往往是極珍貴的物品,這也讓行李箱受到賊人的垂青。Georges與父親一直希望發明更可靠的上鎖系統,而到了1890年,他終於在父親的發明基礎下,發展出全新的Tumbler Lock技術。

如果說上鎖系統是Georges繼承父親的創作,那現在幾乎無人不知的Monogram,就是Georges獨特的設計。他父親設計的格子皮革外觀,因為太過著名而廣被抄襲,而條子或格子的花紋也太容易抄襲了,他決定創作出新的外觀。1892年Louis Vuitton去世後,接管公司的Georges決定停用格子花紋,並在1896年推出傳奇的Monogram花紋。

對一個已有名氣的品牌來說,這是一場極大的賭博,那程度可能與Louis當年堅持生產平頂的trunk差不多。多年後,Georges的兒子Gaston-Louis回憶道,「公眾開始時是對這設計有留意,並要求購買舊款的trunk,不過我的父親堅持這改變。」沒有被動地與抄襲者打爛仗,反而是走前一步,用創新去擺脫競爭者,而歷史也告訴了我們,這次大膽變動到底成功與否了。

Louis Vuitton於1905年註冊了那最為人所知的Monogram,此為當年的商標註冊證明。
Louis Vuitton於1905年註冊了那最為人所知的Monogram,此為當年的商標註冊證明。
部分圖片由受訪者提供
延伸閱讀
熱門搜尋
袁國勇 出版自由 展覽 環保 食譜
https://www.mpweekly.com/culture/wp-content/uploads/2017/04/tan170118LV_0902-1-150x150.jpg