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Simon Chung專欄:Medium能改變什麼?
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大約兩年前裝了Medium這個app,偶然看到有趣題目便打開,短短數分鐘閱讀,精要、沒廢話的內容,可讀性高,像替讀者度身訂造的文摘於是開始關注這個「新」媒體。

最好的形容是中國人所說的「發財立品」,Medium正是Twitter的共創人Evan Williams在發達後,自省其身,覺得媒體不應該是限制140個字元以內的訊息發表(今天提高上限至280個字元),於是提出Medium這博客平台,讓一些專業、優秀作者發表文章,以改變新聞寫作的生態。

然而,自2012創辦以來,這個擬革命寫作的媒體似乎未見成績,Ev在今年試改為向讀者收費閱讀模式,就是孤注一擲,看能否扭轉劣勢。

Evan Williams予人感覺是一個很有抱負的思想型人物──在他的僱員眼中,更充滿魅力(在矽谷行走的成功人物,誰沒有?!)。他所創立的Medium,雖被有些人譏諷為有錢人的贖罪玩意,但不難想像,他實在有誠意──像他們所說:make the world a better place。他深切體會,包括由他一手創辦的Twitter如何影響人與人之間的關係,覺今是昨非。他今天有意逃離科技,寧可做冥想、瑜伽、散步等有閒活動,深信virtues of boredom(「沉悶才能想像」)。早上起來不看電郵,不看新聞,你根本不相信這是昔日Twitter的發明者。

但回說Medium的「革新」,倒是充滿矛盾、不能自圓其說的運作模式。Medium一方面鼓吹言之有物的文章,但大都是5分、6分鐘內讀完的短文,難以深入(《金融時報》就以The Big Read欄目來處理長文)。Medium說要維持文章水準,於是採取編輯制,這樣做似乎走回了傳統媒體如報紙、雜誌的路,不完全開放自由。到了今天不接受廣告,作者由讀者「獎勵」,靠click入次數來計算「稿費」,結果作者盡量以「搶眼球」標題及內容供稿,難免捨本逐末。此外,Medium的內容以非時間性為主,換句話說,讀者不用急於閱讀─完全脫離了網上閱讀的時間優勢,但心無旁騖,滋油淡定的閱讀者,又有幾多?

我對這個”New Age”網上媒體不樂觀,當Ev和投資者把集資得來的錢燒得七七八八便不能繼續下去。儘管我們對於目今的新聞寫作,又或者傳媒生態,以至新一代的閱讀習慣感到不妥,但卻不代表做一個「自己喜歡」的媒體便能改變。祝福Medium,希望我錯,等着看!

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