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Simon Chung專欄:Sonos: Keep on singing
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自八月上市以來,智能音響系統公司Sonos從招股價15美元,當天升了32%,到今天仍守得住19美元左右,相對於Fitbit或GoPro兩隻上市後急升然後潛水的硬件股,Sonos對投資者總算有個交代。但如何能逃出硬件股的魔咒(蘋果不是硬件公司,「數以億計的人,實際上靠iPhone生活。」畢菲特如是說),那是今後Sonos所面對的挑戰。

他們剛在網頁上公告了上市後的新產品──599美元的擴音機,有點意外?擅長內置擴音的智能喇叭公司,最新任務竟是推出新一代擴音機,莫非要與傳統音響公司競爭?

且看看規格:每聲道125瓦D類擴音、超低音輸出(80Hz分頻點)、模擬/數碼,以至HDMI ARC輸入,LAN和Wi-Fi、AirPlay兼容。那完完全全是今天所謂connect amplifier的規格。和之前的型號Connect:Amp不同之處,明顯是功率加大了(在波士頓向媒體示範時用了一對座地的B&W喇叭),考慮到AV擴音的需要(HDMI ARC),正如他們所說,嘗試建立一個以Sonos為本的音響中心。

看見Sonos Amp,自然令我想起Hi-End音響商Naim或Linn的產品(Sonos Amp的外形和功能多麼似Uniti Atom,但後者是Sonos的四倍價錢!),Naim他們是從發燒友音響走進家庭音響的先行者。目標客戶是想家裏設備整整齊齊,甚至放棄了CD收藏,透過硬盤音樂檔案播唱的前發燒友,他們喜歡Naim的Uniti系列、或在Linn的DSM player配上有源喇叭,但到了中檔音響呢?Sonos就由家庭日常音響走向(較)高檔的嘗試,填補這個空間。

Sonos除了開放Control APIs給軟件開發商以外,也兼容Apple、Amazon、Google……各式各樣的智能音控軟件,緊守自己──作為擴音與喇叭部分的──崗位,他們只負責好的聲音,其餘不問。

此外,Sonos又宣布與Sonance(一家主力生產從家庭至商用音響,PA擴音器以至入牆喇叭的專業公司)合作,補充產品線的不足,可見Sonos努力多元化,從家庭、商用,以至工程,拓展產品的應用。Sonos Amp的外形設計盡量簡約、低調,甚至有點OEM味道,我估計他們的意思是提供機身隱形裝置的可行性,只透過手機App控制,功能就是功能本身,「大隱隱於市」,讓器材消失,不來花巧一套。

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