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【無國界醫生專欄】飢餓與疾病:多重危機夾擊下的也門母親

08.07.2024
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Um Amat: "It took me four days going from one doctor to another to treat my daughter, and each place diagnosed her condition with something different and prescribed different treatments until we arrived to Mokha cholera treatment centre. Since they started treating her, I noticed the diarrhea began to decrease little by little. One of the most important difficulties during my daughter’s illness was to feel helpless about the distance. My village is about three hours away from Mocha. In the same area there was a clinic that barely covered the needs, and many of the residents like me could not afford the costs of treatment, which became expensive after the withdrawal of an organization that was supporting it.
I am a mother of two girls, and I have previously lost two of my children. The first died immediately after birth, and the other died when he was a year and a half old. He had a high fever. I took him to the clinic neaby, but unfortunately I could not save him and he died. I fear that the same thing will happen again." Mokha district, Taiz governorate.

自2014年起,中東國家也門深陷武裝衝突之中——無法預測的轟炸與襲擊威脅居民安全,戰火亦導致百業蕭條,平民在缺水缺糧的困境中掙扎。目前也門有近1800萬人面對糧食不穩,營養不良問題極為嚴峻:與此同時,該國水利衞生設施因衝突而遭嚴重破壞,導致傳染病不時爆發。各種危機夾擊下,也門的醫療人道需求持續龐大,若未能獲所需的緊急援助,情況將進一步惡化。

在也門,一所無國界醫生支援的母嬰醫院外,婦女手抱嬰兒。
在也門,一所無國界醫生支援的母嬰醫院外,婦女手抱嬰兒。

武裝衝突持續加劇也門的經濟危機,該國的食物價格飆升,很多家庭根本無力負擔,而戰火亦讓許多人失去工作,甚至為尋求安全而流離失所。過去兩年,無國界醫生目睹也門越來越多媽媽和兒童患上營養不良,換言之營養不良病童的照顧者,本身也患有營養不良。根據世界糧食計劃署的資料,現時也門有 130 萬孕婦和 220 萬 5 歲以下兒童患有急性營養不良。

懷孕 9 個月的薩達(Saada)患有營養不良,她因出血和腸阻塞前往無國界醫生支援的醫院求醫。薩達形容家鄉 「死氣沉沉」,多數人沒有謀生和工作機會,她們一家八口一直在溫飽線上掙扎。她說:「我們只吃麵包和喝茶,沒有進食任何肉類和魚。我們之前會收到少量食物援助,只有一袋麵粉和一瓶油,但連這樣的援助也在數個月前停止。」

這不只是一位母親的故事,亦是眾多也門家庭的狀況。由於資金短缺等因素,世界糧食計劃署於去年底暫停也門北部的一般糧食分配,令類似薩達一家的情況雪上加霜,亦加劇當地營養不良問題。在也門哈傑(Hajjah)省的阿布斯(Abs)綜合醫院內,無國界醫生替婦產科的住院婦女測量上臂圍,以判斷其營養狀況,結果發現患有營養不良的人數比例持續上升——由2021年的51%,到2022年急升至64%,而今年二月更已達68%。

過去兩年,患有中度或重度營養不良的也門婦女人數持續增加。
過去兩年,患有中度或重度營養不良的也門婦女人數持續增加。

與此同時,營養不良婦女誕下營養不良嬰兒的風險亦會相當高,好像在該國西北部的一所組織所支援的醫院內,身懷第四胎的瑪雅薩(Mayasa)正照顧病床上的兩歲兒子,母子二人均患有營養不良。

瑪雅薩買不起配方奶粉,只能一直餵兒子吃麵包、薯仔和牛奶,最後更耗盡存糧;兒子捱餓了一段時間後,因營養不良、肺炎和腹瀉被送院治療——這已是他第五次入院。瑪雅薩每天都因食物不足而陷入兩難 ── 到底要自己吃,還是把食物留給身邊的孩子?事實上,營養不良的孕婦在懷孕和分娩期間,出現併發症的風險更大,其中主要是缺鐵或貧血,甚至可以危及生命安全。

爲了及早發現營養不良的婦孺,無國界醫生在也門開展了營養項目,派出社區健康人員逐家逐戶測量兒童、孕婦和新手媽媽的上臂圍,並轉介出現營養不良症狀的人至健康中心治療。然而,必須透過填補目前營養和糧食援助計劃中的重大缺口,才能真正解決該國母親和兒童營養不良問題。

無國界醫生團隊檢查住院嬰兒的情況。
無國界醫生團隊檢查住院嬰兒的情況。

除了足夠及有營養的食物,乾淨的食水亦是不可或缺的維生資源。可惜在衝突地區,水利衛生設施經常被嚴重破壞,淨水難求,這不但構成生活上的不便,更會增加爆發包括腹瀉及霍亂等經水傳播疾病的風險。

自今年 3 月以來,也門的急性水樣腹瀉及霍亂個案急增,並蔓延至全國多個地方。急性水樣腹瀉具高度傳染性,若得不到妥善治療,病人會有缺水危險,重症者更可能在數小時內死亡。根據也門衞生當局,截至5月底,今年共錄得超過6.3萬宗急性水樣腹瀉個案。隨著雨季到來,這種由污水傳播的疾病恐怕會進一步肆虐。

年僅1歲半的女孩阿默特(Amat)不幸上急性水樣腹瀉,發燒持續不退。她的母親唯有抱著孩子,前往無國界醫生位於穆哈(Mocha)的大型醫院看病。阿默特的母親說:「我已經失去兩個小孩,其中一個正因為發高燒不止而病逝。我很害怕這一切會再次發生。」

無國界醫生團隊正在替患病的孩子作初步檢查,其母在旁守候。
無國界醫生團隊正在替患病的孩子作初步檢查,其母在旁守候。

無國界醫生是少數在也門提供急性水樣腹瀉和霍亂治療的組織,單單在今年4至5月,組織已治療超過10,500位病人。然而,若當地欠缺正確衞生意識和習慣,這些疾病將持續惡化因此無國界醫生也門項目總管佛朗哥(Federica Franco)提醒:「我們必須採取預防措施,確保居民獲得安全食水之餘,亦要繼續並加強健康推廣工作,才可有效應對這一局面。」

無國界醫生在1989年首次於也門工作,並自2007年起提供恆常支援。多年來,組織亦積極在也門培訓當地醫療、輔助及後勤人員,維持長遠及持續的醫療護理,以協助應對該國的醫療需求。

無國界醫生在也門港口城市亞丁(Aden)開設了一間霍亂治療中心,為急性水樣腹瀉患者提供醫療服務。
無國界醫生在也門港口城市亞丁(Aden)開設了一間霍亂治療中心,為急性水樣腹瀉患者提供醫療服務。
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