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阿諾專欄:泥漿星球上的拷問

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12.09.2017
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「好,你向它解釋一下什麼叫質數,然後叫它證明一下有沒有最大的質數。」

狗013舉起前肢向泥漿裏的那隻名為「5」的鱔型生物做了一番演示,「5」做了一個類似人類點頭的動作,「它說它不懂,但它有方法找到答案。」狗013說。

船長普里莫克斯、大副薩伏多和二副馬泰奧坐泰坦號太空船,從地球來到五光年之外的這個被命名為「泥漿星球」的類地球行星,會合已在該星球逗留多年的013號機械探測狗,共同考察星球上的生物,評估它們對人類未來可能造成的威脅。

聯合國航空總署科學家為這次考察擬定了十條問題,普里莫克斯按問題的困難度,先從最簡單的問題問起,再逐漸增加問題的難度。第一條問題是簡單的加減乘除,「5」幾乎不用計算就回答了出來,現在他正在問它第二條問題,這條問題起碼要有人類高中數學水平才有可能回答。

「5」發出尖銳的一種咻咻聲,它的左邊突然鑽出9隻鱔型生物,長得跟它幾乎一模一樣,它們把身體扭成一團又分開,展示出各種不同的動作,約10秒之後停了下來。

「它們說沒有最大的質數,因為有無限多個質數。」狗013說。

「好,問它們宇宙有多大?」普里莫克斯說道。尖銳的咻咻聲響了起來,幾乎可以把人的耳膜刺穿,普里莫克斯和薩伏多不禁把耳朵捂住說。「它們說單靠它們答不出來,但它們有方法找到答案。」狗013說。

五秒之後,多出了90隻鱔型生物鑽出漿面,一共100隻,排成了十行,每行10隻,看來它們跟人類一樣, 都是用十進制來計算。至於「5」站在哪個位置,倒是不太能確定了,因為它們都長得很像,雖然彼此之間的膚色和身上的條紋還是略有不同。

狗013向它們演示了一下問題,它們做出一系列複雜的動作回應,然後好像接到了命令似的,突然鑽入泥漿裏,集體消失了。

狗013轉述它們演示的答案:比人類探測到的宇宙大小,剛好大了一倍。

「它們為何跑掉了?」普里莫克斯問。

「即將刮起巨大的泥漿風暴,」狗013說:「你們必須回太空船躲一躲,明天再來。」

「你跟我們一起返回太空船?」普里莫克斯說。

「不了,我在這裏挖了一個狗洞。」

(隔周刊出)

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