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麥煒和專欄:醫學新知抑或偽命題?
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22.11.2018

各位對健康或醫學有興趣的讀者,當閣下 click 開臉書,充斥眼前大概是排山倒海的醫學新知:「美國最新研究發現,老人家愈走得快便愈長壽」、「德學者證實,適量飲酒有助健康,效果更勝運動」、「日研究:天天吃偉哥,能避免大腸癌」、「腦癇症屢醫無效,磁擊治療後不藥而癒」、「多飲花茶,能抑制引致各種都市病的活性氧」、「世上最長壽人瑞,全靠古法養生」、「吸煙能減低柏金遜症的病發率註1」、「戒煙會增加患老人病風險註2」……

如何?此等表面似層層,實質是偽資訊的,正氾濫整個網絡世界,明眼人一望已知只能當成趣聞,然而,世上總有太多腦筋混沌的,竟會將其視作養生秘笈及長輩組羣分享,散播程度不下電腦病毒。這類醫學偽資訊、偽命題,究竟是怎樣生成的?

第一類型是引用正規醫學文獻,不過作了刻意或無意的誤導,這情況尤見於網媒。無可否認,學術文章於普羅讀者而言大都過分艱深(醫學論文畢竟是供同儕參詳的),媒體若要報道,適量的刪減雖無可避免,卻不應犧牲或扭曲原文的客觀性來遷就讀者,甚至只憑未經考證的二手資料,便選擇性地將某些亮眼的點子放大來做文章,以收嘩眾取寵之效。

第二類是純粹的無中生有,發布者起先杜撰了一則虛構的資訊或一套虛構的理論,只要夠破格,不論真偽,也會自動在網絡間流傳轉載,然後愈滾愈大,謠言最終成為常識。

第三類是傳承自古代的養生方術,蓋古人之智慧,博大精深,現代科技實難望其項背,不論巴比倫的黏土板、古埃及莎草書、印度韋陀經、抑或馬王堆的竹簡木牘,傳統醫學薪火相傳數千年,依然屹立不倒──有了「源遠流長」這鐵證,自此,但凡與古醫學扯上關係的,縱不問因由,也幾可立於不敗之地。

最後一項是出於對主流醫學的不信任(包括來自道聽塗說的成見),當然,現代醫學 還有很多限制,醫生也傾向實事求是,部分失望的人因此便另覓出路「自救」,取信與主流醫學背道而馳但可帶來希望的網上偽資訊了。

註1 吸煙者容易得上癌症、心血管病、中風等,自然較少罹患與年長相關的疾病。

註2 戒煙後壽命長了,自然能活到足以出現老人病的年紀。

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