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麥煒和專欄:仁醫滅世
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09.01.2018

新年伊始,有一則好消息,一則壞消息。先講好的,醫生天職是拯救生命、守護人類,過去數十年,醫學加上公共衞生進步,令發達國家人均壽命提升到八十至九十歲,連帶第三世界也開始受惠。

改善人類健康居功至偉是預防醫學,自上世紀中葉,流行病學專家以統計數據確認了各種致病因素,好像吸煙、高血壓、高血脂、高血糖(合稱「都市殺手病」;近年更有年輕化的趨勢)、若干食物、若干病毒等,讓我們可以作出相應措施,防患於未然,延遲或減低疾病的罹患率。現代醫療科技也能有效對付各種急性及慢性疾病,讓大多數患者得以存活,就算末期或晚期癌症,即使不能治癒,但有了新一代的化療、標靶藥物、免疫藥物,患者隨時可活上很多個月甚至很多年。故此在生老病死的定律中,人縱使老了會更遲病,病了會更遲死。

至於發展中國家,多得世衞及其他志願組織刻苦經營,令落後地區衞生水平大幅改善,加上疫苗廣泛使用,嬰兒夭折率已從過往的雙位數字縮減至一成以下,換句話說,絕大部分兒童也有機會存活及成長,這無疑是人道上的創舉。疫症和風土病是第三世界的主要殺手,全靠以現代醫學為基礎的疾控政策,還有創新藥物的發展(如青蒿素),成功限制了大規模疫症的爆發與死亡率,過往只有生(沒有老)、病、死的民眾,終可嘗到年老和長壽的滋味,相信不久將來,他們人均壽命也會與先進國家睇齊。

到講壞消息,人均壽命增加令人口急劇老化,從而衍生各種社會問題:長者福利、長者安置、醫療、護理、宿位,還有土地問題、蛇齋餅糉。醫療技術大大提升了長期病患的存活率,間接令服務需求愈滾愈大,急診病房不勝負荷,事故頻生。公共衞生進步和死亡率下降令人口暴升(尤其第三世界),加速了天然資源開墾,甚至到貪得無厭的程度(尤其發達國家),亞馬遜雨林以每秒 N 個足球場的速度消失,化石燃料釋出億噸計的二氧化碳,令全球暖化、海面上升,還有風暴、沙塵暴、厄爾尼諾、南北極融解……地球正式步入第六次大滅絕邊緣。

說句老生常談的,凡事總有正反兩面(即是所謂雙刃劍,很睿智唷),仁醫當道,一刃拯救人類,一刃滅絕世界。

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