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自由城市.墨爾本
【自由城市.墨爾本】「低端」窮人 都能享受生活
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個城市的「宜居」標準,不是看最上層的人如何生活,而是看這個城市如何對待生活在基層的人。
個城市的「宜居」標準,不是看最上層的人如何生活,而是看這個城市如何對待生活在基層的人。

人在異鄉,身不由己。兩位在墨爾本工作的香港女生都異口同聲表示,近年當地生活成本愈來愈貴,而亞洲人在當地找尋工作亦非常困難。不過,她們暫時沒有想過返回香港居住。「因為在這裏,就算是窮人都可以享受到正常的生活質素,不是特別有錢都可以駕車,醫療福利好好,是一個公義的社會。」

Janice(左)和Sharon都曾於近郊Clayton大學Monash University讀書。
Janice(左)和Sharon都曾於近郊Clayton大學Monash University讀書。

二十三歲業務助理Sharon跟隨父母移民到墨爾本近十年,見證着近年物價飛漲,「這裏基本生活開支愈來愈貴,一個月注滿一缸油要150澳元(約900港元),十年前來,才100澳元。現在飲食的開支都貴了,因為近幾年水災,農作物失收,政府為了保障當地農民生計,減少進口外國農作物,結果,以前香蕉2至3元一斤,後來漲價到20至30元一斤。」

Sharon的同學、二十五歲香港女生Janice,七年前到當地留學修讀輔導科,畢業後三個月不停找工作,寄出四十多封求職信,仍然落空。「因為,政府要保障當地人優先就業,我拿着學生簽證,很多公司都不會聘用。而且,政府對留學生徵稅很重,約佔薪金五分一,即是25元時薪,大概只能賺21元,因此不少海外學生寧願做黑工,鋌而走險。」儘管留學生對政府規定有怨言,不過,這同時側面反映政府願意優先保障當地人的權益。

當新移民變成當地居民,活在墨爾本對不少人來說是幸福的,Sharon微笑道:「在墨爾本,職業無分高低。無論你是專業人士抑或返寫字樓工、做餐廳侍應,時薪大約都是25元,最低工資18元。沒有人看不起別人,這裏鼓勵人們做自己喜歡的事。」

所有受到不公義待遇的人,整個社會都願意為他們發聲及提供支援。圖為當地一張放在女廁內的反家暴海報。
所有受到不公義待遇的人,整個社會都願意為他們發聲及提供支援。圖為當地一張放在女廁內的反家暴海報。

Janice續指:「我現在於小學做輔導員,發現在這個城市,自由意志是從小到大培養,家長和和其他長輩都十分尊重小孩的意願,小學生想染頭髮,都不會管。相反,在香港讀書,太多規條,活得不自在。」除了正職,她還有兩份兼職。同時兼做三份工作,雖然疲累,但依然可以享受人生。因為這裏沒有OT(超時工作),兼且有好多假期。周末和放假時最喜歡休閒地吃brunch,沒錢亦可以和朋友駕車road trip、逛公園。」

她的結論是:「墨爾本生活環境,比所有亞洲城市都好。」

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