元朗潘媽媽果園:長在吾土的香水檸檬 正在等待你擷取
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元朗潘媽媽果園:長在吾土的香水檸檬 正在等待你擷取

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夏天有如水果嘉年華,來自日本、台灣的果物陸續上市,本地果園亦同樣熱鬧。六月剛採剪了許多荔枝、提子,七月又踏入龍眼的盛產期,成串結聚,伸手便可折下一大串,甜滋滋的味道瞬即填滿唇齒間。來到果園的訪客,總是在心滿意足地結算是日收穫時,才留意到園內的香水檸檬也在悄然長成,驚嘆果實重手芳香時不忘加購兩顆。

【元朗大棠果園「桂味」當造 粒粒紅彤彤即摘即食鮮甜核細:https://bit.ly/3wKrHAb

農二代潘小姐Isabel引領記者走入果園時,忍不住要為香水檸檬抱不平:「荔枝、龍眼好容易就招來記者及訪客,但卻很少人專程為檸檬而來。在香港能有這種規模的香水檸檬園、種有十幾年以上的,絕無僅有!」這些由潘爸爸栽種的香水檸檬如入盛年,枝葉茂盛。靠近走道旁的一列早就緊貼鐵網而生,延展成一片喬木「籬笆」,園內中心尚有一大片健壯檸樹,合計超過一百二十棵。

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潘家在大棠耕作超過三十年,十八年前開始植樹種果,初時為滿足個人喜好而養出一片桂味荔枝園、石硤龍眼園,後來意欲提高收成,再添植香水檸檬園。前幾年潘家老父離世後,現由潘媽媽及女兒潘小姐(Isabel)二人四手打理。

趁結果之時,相約擅長取用天然食材、 烹調食養料理的岸本太太一起入園摘檸檬。 Isabel率先遞上一片鮮摘的檸檬葉,撕開小片當即聞到類似香茅的芬芳,「這就是香水檸檬的特性,葉子上有香茅味,檸皮、檸汁內都有。」當檸檬由幼果漸轉成熟,「屁股」亦會從尖尾逐漸變得滾圓,憑遠觀已能辨悉。摘下之後,綠皮、黃皮皆可食用,外皮翠綠時,香味濃郁而肉汁帶酸。隨着外皮由深綠轉淺青再變黃,味道亦會隨之轉變。Isabel形容:「當果實漸轉青黃,約有七至八成熟,就是最佳的食用期。」

從開花到結果

六、七月的香水檸檬漸入佳期,從含苞花蕾、紫白花瓣、花萼變果,乃至從幼果漸轉成熟的不同時刻皆可 見,滿園綠意盎然。

檸不可貌相

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  1. 從青果轉至成熟:
    只要檸檬尾部變圓即可採收,青果(左一)時的香氣較濃郁、似香茅,摘下後靜置大半月,便會轉黃(左二)較多汁。天然而生的果物收成期不一,在樹椏上就轉黃的亦「大有果在」,Isabel形容當綠皮漸轉青黃,約有七至八成熟時,是最佳的享用期,可同時啜取黃果綠果的優點。她又補充:「最新鮮的檸檬手感 硬實。放久了、熟透了,便會變軟。因此你在果園握到的鮮摘檸檬偏硬,而一般街市售賣、歷經多日運輸的檸檬則帶微軟。」
  2. 連枝帶葉:
    香水檸檬開花結果期間需要大量養分,過多或過密的 花蕾會在成長期間被去蕪存菁,連接果實的枝椏大多 葉片茂盛(左一),代表養分豐腴健壯;若果實需要「爭搶」更多養分時,蒂上緊接的葉片惟有讓步(左二),形成部分枝椏飄零無葉。
  3. 傷疤檸:
    採果時不時見部分檸檬表皮有疤,原來是因為樹椏隨風擺動時,硬刺與果無可避免地互相傷害。打風時傷 得深而又有雨,檸檬便會爛掉,只能丟棄;若是平日風吹而淺傷,可以藉自我修復功能結痂(右二),但花身卻常惹來客人疑惑或拒之門外。
  4. 蟲過留痕:
    香水檸檬有兩大蟲害,由於果園沒有使用任何化學農藥,只用黃色黏蟲紙及天然農法(苦楝油)驅蟲,偶 有不速之客光臨,例如是紅蜘蛛,但凡路過便會使檸檬外皮變成灰黃色的「醜八怪」(右一)。但若是輕刮幾下, 即揮灑出檸香,岸本太太帶回課堂上展示使用,也是同樣汁多味濃。引用Isabel的形容,正是「我很醜但我很美!」

連葉都有用

用在東南亞料理中的檸檬葉,其實 是來自泰國青檸(Kaffir Lime),味道不太一樣,以對應不同的料理方 式。至於香水檸檬葉,坊間普遍相信有辟腥、理氣開胃之用。新葉偏軟,愈老愈香。元朗就有蛇店不時向Isabel訂購新鮮的香水檸檬葉,放入蛇羹之中,「但檸檬樹上的枝椏有硬刺,一邊摘一邊刮手,$70一 斤葉都是辛苦錢。」

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潘媽媽果園

元朗大棠路大棠村

5498 1123( whatsapp查詢)

註:入園自摘香水檸檬$99/位1磅免費,此後$30/磅)

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