【象牙的背後】香港首宗碳-14檢測破案 象牙商罪成判罰款 環團批懲罰過輕
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【象牙的背後】香港首宗碳-14檢測破案 象牙商罪成判罰款 環團批懲罰過輕

Seized ivory tusks are displayed prior to their destruction by incineration in Hong Kong on May 15, 2014.  Authorities incinerated the first batch of its almost 30 tonnes of ivory seized from smugglers. AFP PHOTO / Philippe Lopez / AFP PHOTO / PHILIPPE LOPEZ

今日上午,香港有史以來第一宗經碳-14檢測的非法象牙案件在東區裁判法院聆訊,象牙商人李俊文和李寶權認罪,分別獲判罰款6000及8000港幣。兩人的罪名都是非法管有禁貿後象牙作商業用途,其中「禁貿」指的是1989年華盛頓公約(CITES)的國際象牙貿易禁令。碳-14檢測顯示,李俊文二人管有1990年以後的新鮮象牙製品,顯然違反禁令。

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上環一帶是香港象牙商鋪最集中的地方。

引入碳

檢測法 立下大功

李俊文本人對記者確認,他是在去年8月被漁護署人員放蛇,於上環的商鋪被買走一雙象牙筷子。李寶權則是李俊文的叔叔。漁護署自2006年起已經與美國及紐西蘭的碳-14實驗室有合作,但此次是第一次將檢測結果直接用以檢控。

由於89年禁令允許商人在本地市場繼續買賣89年遺下的舊貨和存貨,而象牙的新舊又必須依靠精密、昂貴的專用碳-14儀器才能鑒定,因而過去雖有不少NGO及調查機構通過「放蛇」等手段發現象牙界有人偷龍轉鳳,把走私象牙「洗白」,但一直口說無憑。野生救援組織顧問 Alex Hofford 認為,碳-14終於能夠幫助執法,對打擊走私有重大意義。

各自罰款不足1萬 環團批判罰太輕

本港去年宣布,要在2021年底前淘汰本地象牙貿易,還要將違例的刑罰由目前的罰款500萬港幣及監禁兩年,提升到罰款1000萬港幣及監禁10年。而對比李俊文二人此次獲判的罰款數額,野生救援感到失望,認為判罰太輕。

另外,漁護署高級瀕危物種保護主任關世平曾告知記者,此次碳-14檢測的費用由香港政府支付,目的在於利用檢測加強執法。記者亦從駐紮非洲50多年的大象保育學者Iain Douglas Hamilton口中得知,碳-14檢測價格高昂,一件樣本的檢測需要花費500美元左右,即3800多港元。而漁護署在此案中檢測了4個樣本。記者就判決向漁護署提出查詢,漁護署未做正面回應,僅表示會研究有關個案以決定下一步行動,又指政府繼續加強執法,嚴厲打擊走私象牙及非法象牙貿易。

違法商人李俊文曾任象牙工商業聯會副主席

而涉案的李俊文,之前擔任香港象牙工商業聯會副主席,曾多次代表聯會出席反對象牙禁令的示威、談判。不過,該聯會召集人龐達理透露,李昨日中午突然退出羣組,指為了不影響業界與政府談判,自己不再是聯會一員。龐達理3月初曾對記者說,若今年2月成立聯會時知道李俊文捲入案件,就不會邀請他做副主席了。聯會現有約60名成員,一直要求政府對合法象牙商人做出賠償,並得到自由黨立法會議員邵家輝和易志明的支持。

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今年3月,當時還是香港象牙工商業聯會副會長的李俊文(最右)前往立法會為象牙商人爭取支持。

李俊文今日回覆記者查詢,指自己已同漁護署多次解釋,所謂涉事的象牙筷子是他從其他行家處買入,並且有在漁護署登記。他表示自己從未去過非洲買象牙,而「買入賣出那麼多貨,我們自己又沒有那些機可以驗,真的好難」。不過,儘管他有不同解釋,今日仍選擇認罪,因為「我們普通市民怎麼吵得過那些官啊」。他回想自己去年在荔枝角的諮詢會上曾指罵漁護署官員,指漁護署也許因此對他懷恨在心,因此故意選在他的店鋪「放蛇」。

他更承認,除了此次涉案的筷子外,漁護署還從他鋪頭拿走了10件象牙貨品,估計也會拿去化驗。他在上環的兩間商鋪,早前其中一間已停止營業,另一間不再擺賣象牙。

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李俊文指,現在他已沒有在店鋪售賣象牙。

2015年李俊文參與反對象牙貿易的示威者舉中指,《壹週刊》當年的標題為:「護象團體上環遊行,象牙商囂舉中指問候」,自此之後,「中指文」的花名不徑而走。而被他舉中指問候的其中一人,正是另文出現的肯尼亞馬賽武士Daniel Sambu。第一次來香港的Sambu從未見過如此密集的象牙商舖,他對記者說:「我們在前線冒着生命危險反擊盜獵,這裏的商人卻若無其事地販賣象牙。」不過,李俊文指當時是環保團體和記者包圍他,指住他說賣象牙可恥,令他感到受挑釁。「我屋企傳下來,唔關我事呀。」

Daniel Sambu 2015年來香港,在上環象牙商鋪前被李俊文以中指問候。

自由黨立法會議員邵家輝:只支持合法象牙商人

案件宣判後,記者致電支持象牙業界的自由黨立法會議員邵家輝。邵家輝指曾見過李俊文兩次,當時李都是以合法象牙商人身份出現,爭取支持。不過,他承認曾聽業界其他商人告知,李所在的聯會有人被漁護署控告。他重申自己只支持合法商人,相信非法商人是少數,並堅持,若政府不能給合法商人合理的賠償,他不會支持象牙禁令立法。

野生救援對有立法會議員未能與非法商人保持距離表示失望,並批評這樣做是站在國際標準的對立面,是和糾纏着貪腐、國際犯罪網絡甚至恐怖組織的犯罪站在一起。

聯合國毒品和犯罪問題辦公室數據顯示,走私野生動物製品,是全球僅次於毒品、軍火、人口販賣的第四大走私問題。香港是全球排名前三的象牙走私中心,同時有386名持牌照合法象牙商人營商。國際間一直關注象牙貿易的「市場導向」,意思是說,消費市場的需求加大、價格攀升,不論是黑市還是白市,只要是旺市,就會刺激原產國的盜獵。

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(部分圖片.法新社、網絡圖片)

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