【不止遊戲一場】旺角808店主:在桌遊店的十年 我見盡的人間聚散離合
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桌遊人生,當局者清

【不止遊戲一場】旺角808店主:在桌遊店的十年 我見盡的人間聚散離合

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「無論幾多歲,無論男還是女,在遊戲中我們都一樣,見到骰子都會想擲。」

許多人都以喜歡桌遊的女性少之又少,因為女性的鬥心不重,偏好合作類的興趣,畢華流說家中女眷玩起《大富翁》來,都讓來讓去,在他眼內女性是現實主義者,她們擅於生活,喜歡照顧別人,而男性則多是不擅茶米油鹽,總是抱着理想主義,好勝心強,天性向外,喜歡競爭。

然而近年桌遊店顧客的男女比例日漸拉近,約為六四比。有女生在網上悉心記下網誌,分享遊戲心得,介紹香港出色的桌遊咖啡室,文章早在七年前寫成,它提到旺角一間樓上桌遊店,店裏高手雲集,店主對不同桌遊瞭如指掌,吸引了桌遊圈內玩家相約到店上聚會,她推薦給想找人談桌遊經的人,或是「Geeks」前來。

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Chris是網誌中這間桌遊店的店主,悖看着鋪頭由一個鋪位,慢慢擴展,租下了同場三個鋪位,變得闊絡明明,桌遊對他而言已經不再只是遊戲,而是回憶和歲月。店裏不久前亦因着疫情,上門的人客減少,乾脆進行大維修,裝修後加重了光線,亦重新規劃出不同的功能區。店內一進門是零售的購物位置,右手是熱賣的桌遊,左手是店主推薦的特色桌遊,穿過收銀機,轉彎是寛大的遊戲區,放了五、六張方桌,供人們選擇想玩的桌遊,耍牌談天,牆的中間掛上木製的世界地圖。店內販售各式飲料,店員會擔當不同桌遊的人肉規則書,不少客人就在這裏消磨一個下午。

「我有印象你說的網誌主人,我看過那篇文章,也見過她的真人,但這幾年已經不見她了」Chris說道。十幾年前,他被同學帶到桌遊咖啡室的新手教學日參觀,一試上癮,自那天起慢慢變成常客,後來轉場玩,又變成這間桌遊店的老顧客,進而受老闆邀請成為正式員工。十年過去,桌遊變成了他的職業,他升職為店鋪店長,至今卻仍然享受桌遊店的工作,店內年中無休,中午兩時開店,平日也有不少街客上門尋game,有時又有人提早預約場地聯誼。他一天工作十二小時,在開門前要先提早回店看看有沒有貨物缺貨,將新貨上架,有客人時立馬又要化身推銷員,沒客的時候便是公司社交平台的小編,親力親為製作宣傳,借社會熱話幽默一番,店內業務更廣至教育,他有時要做外展工作,到學校做桌遊教學,因應主題提供相應的遊戲,邀請嘉賓分享心得。

「我到現在,仍然享受遇到新的桌遊,學習遊戲的規則,將好玩的桌遊介紹給別人。」他說工作給他最大的壓力是要把一些其實好玩,但規則長得要死的桌遊推介給人。

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「有許多人一聽到規則稍為複雜,就已經不想玩,許多時候,我有時幾乎要跪下來,向客人大叫:請你試一下吧,這隻遊戲真的好好玩。」說時,他忍不住笑,有時就算出動這招,客人也未必動心,只能說萬物皆需緣份。

「有時除了複雜的規則會嚇跑玩家外,遊戲的題材、美術設計,封面的圖畫也會勸退一些玩家。香港人到了現在普遍還是比較喜歡派對類的桌遊,玩的時候可以放鬆心情,又可以聚集一大班人。近年一些入門級的桌遊如《燦爛寶石》(Splendor)亦慢慢被大眾接受,這已是一個巨大的進步。」就算客人只是第一次上門,Chris都如同見到老朋友,因為桌遊迷有他們的一套語言,談起某隻桌遊,便會彼此會意,下一秒即交流最新資訊。圈子不大,這行大多彼此認識,大家不是在曾在一起玩過牌,就是搜括桌遊資訊時見過對方的片,也些更是離開東家後自立門戶的昔日員工,這使行內的紛爭不多,關係良好。

見盡人間離別

但桌遊店不過浮萍,它讓許多人相遇,又見証許多關係的疏離失去。

Chris迷上桌遊,是因為當刻人生正好遇到家庭難題,桌遊令他可以分散注意力,老闆見到在台內流離朗蕩的他,便叫這年青人留下來幫忙。

「在遊戲的過程中,我稍稍能放下真實的自己,把自己當成遊戲的角色,放下那些令我煩惱的事。在遊戲裏我才可以不是我,我可以是農夫,可以是異世界的劍士,又或是一個外太空的怪獸。」他有感而發說道。桌遊令Chris得以把那幾年的難捱的時光捱過去,在往後的人生中,他把玩桌遊的思路套進了生活之中,遊戲教會了他忍耐,遊戲使他不再衝動,他會去計算自己這一個決定是否合適,是否真的會達到想要的結果,少了年青時的意氣用事。「它無法為我改變眼前那一些事實,也無法改變時光中的那些錯誤的決定,但它給了我時間,如果以遊戲的角度來看,也令我明白原來當初自己下的那一些棋步並不太壞。」Chris說道。

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他最喜歡的是一副名為《克蘇魯的呼喚》(Call of Cthulhu)的角色扮演類桌遊遊戲,遊戲由小說改編,故事背景神秘又恐怖,需要一名玩家作為「守秘人」為其他玩家主持遊戲,而其他玩家則成為調查員,嘗試找尋和理解遊戲中的神秘事件。遊戲有三卷印刷精美的書,第一卷為遊戲簡介與劇本,玩家可以透過劇本創立角色,遊戲有大量不同的角色,當中如動物園員工、記者、政客、小說家等,應有盡有。第二卷是更進一步的基礎規則書,玩家需要深入理解遊戲的基本背景,認識調查員的不同屬性和力能;而第三卷則是多人劇本,守密人需熟知當中劇情,引導遊戲發展。同時遊戲也有大量微小的配件和劇情需要的書信文件,當中的細緻情度令人感到意外,另外還包括了七粒,從四面到十面的骰子。

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「這是一隻十分悠久的遊戲,已經是第七版了,因為近年推出了中文版,於是又在華文市場重新得到了注意。我喜歡它是因為遊戲不以戰鬥為主導,他鼓勵玩家一起去探索事物,思考不同的方法,加深了人的交流。而且遊戲的背景故事充滿懸疑和神秘。」Chris最喜歡在遊戲中擔任守秘人的角色,享受成為遊戲中設計故事和謎題的人。

桌遊會友

在這十年間,因工作需要和不同的客人同場競技,從桌遊的世界中也看到不同的人性,每個人都在用各自的方式享受遊戲,有些人不介意輸,他們依循規則的框架下玩,很少計算到底如何才能勝出遊戲;也有一些心好勝心尤其重的人,他們會很認真的計算每一步,很認真的思考勝出的法則;也有控制慾很大的人,除了會計算自己的步法外外,同時又要掌握大局,向各個玩家都提出意見,務求令人人都聽從他的想法。

「但真正玩得很好的人其實都偏向靜靜地玩,在遊戲過程中一直在計算和思考,他們主張觀棋不語,到了賽後才會和其他玩家一同覆棋,交流玩法,但當然也有一些人是一路贏,但從不跟人覆棋,分享勝出心得的。」Chris說道,桌遊反映性格,但以此交友,結識另一半卻並非良方。

「在遊戲世界中,大家都會很投入,你很快可以見到對方放下面具,顯出真性情的一部分,作為交友的第一步並不錯,但如果要發展成為親密關係,我想未必合適,因為遊戲是遊戲,生活還有許多面向,桌遊未必可以讓人完全了解對方。」他在桌遊咖啡店打滾十年,時常見到情侶因為遊戲當場鬧翻,試過有一次一對男女和朋友玩身份遊戲,過程中女方被質疑,她忍不住生氣地質問男友:「我已經說過我是好人,為什麼連你不信我?」說罷,動了真氣,一氣之下就奪門而出。

「這件事令我好印象深刻,因為她衝了出去,忘了給場租。」Chris幽默笑道。流行曲說,多好玩的東西早晚要放低,許多人在年青時迷上桌遊,後又因為步進社會變成一個再沒遊戲的人,他總是幾年就見到一班學生一放學,就結伴到店裏來玩,校服都未來得及換,自快餐店買午餐然後就在店中玩足一整日。

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「但總是有一日,他們會突然不再來。就算偶爾有裏面熟悉的臉孔,但帶上來的人也已經不是同一堆了。」他心中總是唏噓,卻知道不是每一段關係都友情可以戰勝歲月。生命中有好些過客,明明曾經朝夕相處,但原來只是萍水相逢,當緣份走完,就再無聚頭。

「我習慣了,於是也不會開口問,只默默等他們有機會一堆人再來。」遊戲棋盤上也一樣,輕輕交會,分出勝負後又換個對手。他已經習慣客人突然消失,心中卻仍然堅信消失的客人並不是放棄了桌遊,因為沒有人可以在生活中完全不再遊戲。

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「人類原始的天性便喜歡玩,我們都喜歡遊戲,動腦筋,即便在玩具還未被發明的年代,人們已經知道拿幾塊石頭去設計一套遊戲,拿起一支筆就會在地上畫飛機,然後在上高跳,或是之後在白紙上畫炮台開始打仗。」他說,人都是喜歡玩的,就好像小時候沒人教我們,但小小腦袋已經懂得想像地下白色的磚是安全的,黑色的磚是無底黑洞,紅色的磚是溶岩……「人們天生就有這種遊戲的想像,會找尋生活中的樂趣,多嚴謹的人也會悄悄地就跟自己玩起來。這便是人類的本性,但後來因為功利商業社會的出現,人才一步步被教化成勤有功,戲無益,也開始被灌輸玩樂最後會喪志,遊戲其實是不務正業的想法。」他守在這間桌遊店裏已經十年,說桌遊是一把鎖匙,重新開啟人類的天性,勾起人認真玩樂的心,明白快樂其實好簡單。

「無論幾多歲,無論男還是女,在遊戲中我們都一樣,見到骰子都會想擲。」

不一樣的遊戲

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《Cat In The Box》 為去年秋天推出的是新式橋牌遊戲,為日本設計師設計,遊戲加入了新的元素,在這款橋牌中,玩家可以自訂卡牌的顏色,屬新奇的變質的橋牌遊戲。卡牌加上可愛的黑貓元素,深受玩家的喜愛

 

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《國民經濟》(National Economy)同為攜帶方便的卡牌遊戲,設計簡單通俗,但遊戲中卻透露了經濟學的概念,如一個企業在創造自身經濟效益時,同時也有責任為社會創造一定的經濟價值和機會,因為如果企業長期不顧社會經濟,國家長期貧乏,商家也一樣無法創立更大的商機。「這時時令到我想到桌遊業界,我們不是去搶對方的客,而是應該推廣更多的人來玩,當愈來愈多人喜歡桌遊,那樣就不必搶客。這是我最近深有感悟的事。」Chris說道。

 

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《箱女》是一隻富有故事性的遊戲,故事背景為變態殺人狂在殺死妻兒後,和最愛女兒一同生活,直到殺人事件東窗事發,男人想將女兒藏起,強行將女孩塞進不能勸人的盒子,最後導致女兒折死在盒中。一名玩家扮演死去的「箱女」,其他玩家則要想盡辦法逃走或殺死箱女。「這個遊戲不是各人一步的,設計者在卡牌上做了一些巧思,加深當中的氣氛。把堆疊遊戲放在劇情感很重的卡牌遊戲中,,是一隻十分巧思的遊戲。」Chris介紹道。

 

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此《鬥獸棋》由一位退休香港木匠製成的手工木製《鬥獸棋》,棋子造工精美,配上充滿古意的木箱,值得棋迷收藏。

 

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