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黃曉恩專欄:醫生去開會

13.06.2019

執筆之時,正身處外地一個國際腫瘤科會議。可能不少朋友都有這個疑問:究竟醫生到外國開會是幹什麼的?不論任何專科裏,每年總有數個到數十個大大小小的學術會議;其中一個世界最大型的是美國腫瘤學會年度會議,三萬多位同行濟濟一堂,頗為壯觀,是「打卡」熱點。會議上通常包括重量級的教授來演說講學,也有世界各地的學者和科研人員匯報各自的研究進度,發佈一些仍未公開的最新結果。與會者可以溫故知新、參與討論,也有機會跟同業交流並開拓合作關係。

開會除了認真,還很有趣:其一是計劃行日程表。會議為時短短數天,需涵蓋的題目廣泛,數個研討會同時進行,分身乏術,只能選定一個參與。時間表又充實又緊密,小休後又有數場平行的會議以供選擇。大家要趁小休有限的時間,趕往想去的會議室,會場變得人頭湧湧,左穿右插,就像上班時間的地鐵站;途中或許會碰到好久不見的外國朋友又或朝夕相對的香港同事,在異地相逢份外親切。為免多走冤枉路、並準時到達會議室找到座位,每天的議程開始之前,都需要預先計劃好行程──八時到主會場、十時到202號會議室、十二時到205號會議室、午飯後有時間參觀展覽、三時似乎沒有甚麼感興趣的主題可以遛到附近買點手信、五時又趕回主會場⋯⋯忙個不亦樂乎。

第二是有趣的研究。將新藥物療法對比傳統常規治療的大型主流研究,固然值得關注,若研究結果成功,更是振奮人心;但其他研究課題有時候會妙想天開,特別有趣呢!例如有研究檢視空中服務員的乳癌病發率:她們長期受到太空的輻射影響,而且作息不定時打亂生理時鐘,究竟會否比一般人更容易患上乳癌呢?研究結果是不會的。又例如化療在一天中不同時辰用藥效果有沒有分別呢:在實驗室裏的小鼠上是似乎是有的,在真實的病者身上暫不肯定。

比這些更饒有趣味的是「瞧女生」。說的不是盛裝出席的女同事,而是臨床研究的名字。為了方便溝通及記憶,臨床研究通常會把題目中幾個字母抽出來成為題目的縮寫,例如“A Study of Trastuzumab Emtansine Versus Capecitabine Plus Lapatinib in Participants With HER2-Positive Locally Advanced or Metastatic Breast Cancer Who Have Received Treatment With a Trastuzumab-Based Regimen” 簡稱“Emilia”。其他的研究名字包括Marianne, Katherine, Sophia, Pamela, Th3resa, Cleopatra等等,學術討論時彷彿漂亮的女士滿場飛,一樂也。

會議過後,醫生又會要離開夢幻的興奮,回到現實,希望能應用最新的療法幫助自己的病人。

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