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麥煒和專欄:醫者千慮

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25.10.2018

「Jean,七號牀的病友余女士呢? 我今天要教臨牀課,想帶醫學生們見見她。」「洪醫生,你昨天已批了余女士出院。」

「實在太可惜了,那病友是典型的肌萎性側索硬化症(ALS,俗稱漸凍人症,一種致命及不能治癒的退化性運動神經病),有很明顯的upper motor neuron signs和lower motor neuron signs(註:可見於肌萎性側索硬化症的病徵),我想讓學生們見識一下,在臨牀學習上是很有裨益的。」「洪醫生,你對余女士ALS肌萎性側索硬化症的診斷真的亳無懸念?」

「何謂懸念? 請稍作說明及翻譯。」「亳無懸念,意思近似leave no stone unturned。」

「ALS跟石頭有啥關係?」「我想說由於ALS肌萎性側索硬化是不治之症,故此確診前必先排除一切可能性及病徵近似的診斷,就像把所有石子逐一翻開查看,務求不會有所遺漏。」

「我明白你的比喻,正如教科書經常提及,頸椎退化引致的神經線擠壓,臨牀表徵上可無異於典型的ALS。」「Exactly,頸椎退化是可以開刀治癒的,如果誤判成ALS肌萎性側索硬化症,患者便會錯失被救治的機會。此外,不少免疫病好像多發性肌炎、重肌無力症、與鉀離子通道或GM1抗體相關的症候羣等,臨牀上也容易混淆為ALS,我覺得那些都是石子,需要反開來看個究竟,即是必須加以排除後才能判定余女士是肌萎性側索硬化症。」

「Jean,你未免想得太多和對免疫病反應過大了,余女士明顯是ALS肌萎性側索硬化症,你搜索枯腸做那麼多檢查和化驗,我估最終九成九也是徒勞無功。」「其實懸念也適用於醫者本身,若得悉病患的診斷仍有疑點,我會忐忑得晚上睡不着覺,直至把疑點徹底釋除,方覺無愧於病人。醫者千慮,也許是我們作為醫生的本能反應吧。」

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