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音響奧斯卡

20.03.2017
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剛收到《The Absolute Sound》(TAS) 2017年的《Editors’ Choice Awards》專書,輯錄了過去一年來最好的器材。用這種「別冊」的形式做一期書的內容難免有取巧之嫌,但資訊爆炸,儘管最忠心的讀者也不可能每期按時讀完,輯錄成單本「奧斯卡」也有可讀性。

有朋友從不讀音響雜誌,甚至說所有文篇都含商業性質,倘若代理不落廣告予雜誌,根本不會見報──關於這一點,我當然也質疑,但且抱住「愈接近真實就可能會失去一切興趣」的矜持,不如採「不聞不問」態度,將一切評論認真地看,從中判斷「水份」,親自聆聽後才像他們所說,「用耳仔收貨」。

每年新產品眾多,如果不聽專家評介,真不可能知道市場上有什麼,作為資訊、作為意見,TAS是其中一本值得推薦的參考讀物。

TAS是最早的獨立音響雜誌,由Harry Pearson在1973年創辦,他有感於當時音響雜誌極度商業化,作者不過搬字過紙,將一些生產商提供的規格和資料轉告讀者,文篇都是不痛不癢的公關稿,於是他決定認真寫器材評論,以journal形式出版,且訂明不收製造商或代理的廣告,為讀者負全責,憑住HP以及一眾寫手豐富文采、有態度的文篇,從而打響名聲……當然,雜誌如何在商業世界生存下去,瀕臨破產,那又是另外的一個故事。

這些年來,隨着個人音響器材愈來愈受歡迎,從前一些「不入流」的gadgets亦佔了更多篇幅。TAS的姊妹雜誌《Hi Fi Plus》甚至稱剛過去CES電子消費品展覽為the personal audio world,耳筒、隨身數碼播唱機、解碼器、耳擴等,愈來愈多。在座地和書架喇叭的分類之餘,也有高質素的桌上喇叭系統,有位唱片界任職的朋友對我說,儘管今天心中仍是Hi End,但現實生活中,聽音樂大部分時間係桌上的Audioengine 2──說得不好聽,係電腦喇叭,但誰介意?音樂仍是音樂。 且看傳統喇叭商如KEF都積極推出同類產品,而一個極有啟發意義的喇叭牌子Paradigm Shift更說明這就是「範式轉移」,個人音響抬頭。

耳筒、耳塞更不用說,這個近年增長最快的市場,從發燒友不大like的播放媒體,發展至今百花齊放,高檔耳筒動不動索價數萬元,個人音響愈趨高級,成為奢侈消費品,相信當年Walkman的發明者盛田昭夫也始料不及。

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