【非人說】銀髮獨居族不能養貓養狗?
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【非人說】銀髮獨居族不能養貓養狗?

07.04.2020
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許多日本電影拍下了老人與貓的美好生活。

鏡頭永遠映着一個陽光明媚的午後,不知名的島上春暖花開,許多老人趁午後溫暖,都聚在海邊談天,然後一路上有各式的貓以不同的姿態在石子路邊,在樹蔭下,在店家門前,在海邊釣翁盛魚用的小水桶中,在閃閃的海岸邊上,吹着和暖的風,悠閒地享受着陽光與來人的撫摸。

《爺爺與喵》劇照
《爺爺與喵》劇照

電影《爺爺與喵》改編自人氣漫畫,一隻叫小玉的貓陪在走進暮年的爺爺身邊。早上,他們會一邊看着爺爺妻子的遺照,一邊吃早飯。小玉喵整天都聽着爺爺的嘮叨,聽着老人說青春快樂的回憶。到了中午,老人和小玉便會出門到海邊去,小玉總是喜歡嗅着剛被釣起來,仍然張起腮努力呼吸的鮮魚。牠是隻頑皮的虎斑貓,喜歡在花田中奔馳。當平靜又美好的午後過去,小玉便會乖乖回家,看爺爺煮食,等待魚香撲來——電影裏一貓一人的生活看似沒有內容,卻承載了人情味與「歲月靜好」四個字,紀錄了貓與老人在平凡靜謐的小鎮上,在走到人生終點之前,悠閒而緩慢地度過愈發珍貴的時光。

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日本漫畫《爺爺與小玉喵》
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日本漫畫《爺爺與小玉喵》

長者養寵物應注意甚麼?

現實上,不少研究都發現,寵物足以治療不同的情緒病,安慰人於垂老時感受的身心痛苦,同時讓寂寞孤單的人重新感受被愛與快樂。

然而,銀髮族想領養毛孩並不容易,因部分長者可能體弱多病,有時會遇上不同的問題,如寵物比主人早逝,長者可能會患上「寵物喪失症候群」,相反,如主人比寵物更早離世,毛孩的擁有權和養育責任又變得後繼無人。另外,即使想安排寵物與主人葬在一起,墓園亦有限制。

在高齡化的日本,人們很早便留意到這類問題。來自日本的「犬貓與銀髮族生活之會」更出版了《60歲開始與毛小孩共度幸福人生》一書,以長者角度介紹飼養寵物的各種問題,建議獨居長者應如何選取寵物的類型,亦提醒長者飼養動物前的準備功夫,以至如何及早為自己與寵物準備身後事或相關安排。

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養毛孩的長者更健康更快樂

在書中,作者大膽地提出「銀髮族+獨居更應該與毛小孩一起生活!」的說法,該會認為與寵物散步不僅令老人更健康,而且照顧動物亦能保持長者的自信和靈活的頭腦。此外,空巢老人亦會因而收獲愛,與社區更融洽。

同時,該會建議年老的飼主有備無患,預早確定哪位親友能接手照顧動物,並製作簡單的「寵物確認筆記」,記下寵物的基本資料,例如接種疫苗時間、有沒有結紮、常去的動物醫院、喜歡的食物、日常習慣、平日遊戲和怎樣互動等等。

《60歲開始與毛小孩共度幸福人生》 漫畫
《60歲開始與毛小孩共度幸福人生》 漫畫

老有所伴 飼養寵物前要作周全考慮

本書附上日本知名圖文作家貓蒔的插畫,貓蒔正是《爺爺與小玉喵》的作者,該漫畫描述了一人一貓的老後生活,不僅吸引不少養貓獨居者閱讀,而且其他讀者也能藉此了解老人獨居的理想生活與現況。雖然老有所伴的確是件美事,然而飼養寵物仍要視乎長者自身能力。

獸醫與動物專欄作家Sarah Stevenson提醒長者,若決定飼養狗隻,中年犬與老年犬一般比幼犬沉穩、安靜,較適合銀髮人士飼養,一般而言,小型犬亦比大型犬適合長者,因為在適當的照顧下,小型犬的壽命更長,能陪伴長者的時間更久,而且平日溜狗時,小型犬拉扯的力氣較小,對銀髮族來說相對安全。

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