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陳微薇專欄:歸零日不遠了?

HONDURAS-EARTH-DAY-DROUGHT

去年初南非城市開普敦(Cape Town)面臨嚴峻的缺水危機,該地的存水量會達至零,國際稱之為Day Zero ──「歸零日」,開普敦恐會成為全球首座無水供應的城市,並預告當年4月12日便是全城缺水的大恐慌日子。可幸的是,當地人知道這次真的「旱」浸眼眉,才醒覺惜水的重要,於是通通改變生活習慣,一下子竟然可以節省平日用水的一半,之後這個「歸零日」得以一推再推,到今年4月,多得大眾改變、政府的措施,及大自然降下了一點雨水恩賜,即使現在開普敦的儲水量仍然緊張,但也勉強支撐過了「歸零日」的倒數。

每天扭開水龍頭,自來水便源源流出。在香港這個視水如無物的地方,似乎沒有想過水會用盡。根據世界銀行的標準,當一個地區的居民每人每年獲得少於1000立方米食水,便可界定為「缺水」。雖然開普敦連續三年乾旱,但缺乏用水的原因並非天災,而是當地人口迅速增加,加上市民長期沒有減少用水量的意識。

開普敦只屬冰山一角,全球還有多個城市面臨缺水危機,包括中國北京、巴西聖保羅、印度班加羅爾、埃及開羅、印尼的雅加達、俄羅斯莫斯科、土耳其伊斯坦堡、墨西哥首都墨西哥城、英國倫敦、美國邁阿密及日本東京,都是人口稠密的大城市。

儘管地球表面被水覆蓋的面積達70%,卻只有3%是可供食用的水。聯合國預計2030年全球食水需求將比供應量高出40%。即是說,我們現在的全球水資源量只夠多用十年。

再看香港,東江水自1965年起輸送到香港,是本港主要的供水來源。現時本港有約七至八成水是與廣東當局安排輸入的東江水,2017/18年度本港輸入了6.64億立方米東江水,而根據東深-香港供水系統的設計,每年香港以「統包總額」方式購買的東江水為每年11億立方米,有多於4億立方米只買不用,何其浪費!

水務署資料顯示,2016年全港食水消耗量達9.87億立方米,平均每名港人日耗135公升食水,較全球平均值110公升高兩成,也遠高於聯合國建議的50至100公升。一年每人用上差不多50,000立方米,比起世界銀行的底線高出50 倍。

東江水彷彿長開長有,供多於求,香港人自然沒有動力去節省用水。現時水費只佔本港一般住宅用戶開支約0.3%,一般三人家庭四個月的水費可能只是200元左右,即使「使大咗」,香港人也一點不覺得肉痛!

但香港又是否真的不會有歸零日?氣候變化不斷,香港近年也有部分水塘乾至龜裂見底的日子。而數據顯示,本港年均多逾3億立方米的食水因為水管滲漏、非法取水、水塘溢瀉等途徑流失,佔總供應量近三分之一,是全港四個月的用量︕

極端氣候加劇不可預期、政府管理不善而白白浪費及市民「不愁無水用」的錯覺,正是香港面臨的水資源問題。其實廣東省城市同樣有機會出現水荒的情況,東江水有可能供不應求,與其用高昂價錢購買,是否可開發供水自主?而早前政府竟然考慮填平水塘,實在貽笑大方!

開源以外,官民兩方都要停止浪費,尤其是政府,有那麼多錢起大白象,修理水管卻不理!1963年全港水塘存水僅夠四十三天食用,微薇真不欲重蹈覆轍,也不想見到香港也有歸零日。

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