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陳微薇專欄:糖衣毒藥

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這天跟朋友Joyce經過甚受歡迎的台式飲品店,竟然沒有長長人龍,問嗜甜的她要否喝上一杯。她搖頭笑道:「今年大齋期我戒甜食,你別引誘我!」大齋期又稱四旬期,拉丁文是Quadragosima,意思都是四十日,指的是復活節之前的四十天。教會傳統是在這段時間記念耶穌基督受苦,以禁食或禱告等方式去迎接復活節。

中世紀的信徒會嚴格地每天只吃一餐及不吃肉,以刻苦的方式祈禱守齋,但傳統發展到今日,禁戒內容變得多樣化,可以由信徒立志決定,有人選擇戒煙、有人限制自己上網等,目的都是透過禁欲去自省。Joyce笑指糖真像魔鬼,除了是意志的試煉,其實也對健康有益,所以是一舉兩得。

糖量過多如何危害身體,幾乎每天都有報道。上月初便有台灣中央研究院基因體研究中心證實,糖代謝異常是患胰臟癌的關鍵原因;然後月中又有哈佛大學的最新研究,分析了逾十萬人、橫跨三十多年的健康及生活習慣報告,發現日喝兩罐含糖飲品的人,比每月喝少於一次的人,患心臟病早死的風險高31%。

問題是現代人的飲食,糖根本無處不在。根據美國心臟協會的數字,美國人平均每天攝入廿二茶匙的糖;而英國人平均每周攝入二百三十八茶匙糖。然而根據世界衛生組織的指引,正常體重成年人每天的攝入量應該只有六茶匙!糖愈食愈多,還因為連大眾想像不到的食品也添加了糖分。

最近紐約市議會就打算立法,要求連鎖餐廳的菜單若有添加糖分超過十二克,便要標示出來。早在2015年,連鎖餐廳已經要為含鈉量過高的食品加上警告,今次建議是要再下一城。不過市政府則認為執行有難度,因為現行聯邦法例要標示食物的整體糖量,若只標籤添加糖可能令人混淆。但有一點政府及議員皆同意,就是限制兒童餐的飲品選擇,因為兒童及青少年攝入的添加糖,有近半來自飲品。法案要求餐廳將水、低脂奶及純果汁列作兒童餐餐飲。

另外,紐約市健康及心理衞生部門亦正推動食品商減糖,目標是到2025年,包裝食品減糖兩成、含糖飲品則要大減四成。而前市長彭博一早想禁售十六安士以上的含糖飲品,但法庭駁回是項禁令。糖害雖大,但不少人認為强制禁止或糖稅會令政府過度介入,變成家長式管治。微薇也認為將成年人當細路管,變相令某些人將自己健康的責任外判。

其實大部分人都關心健康,若有一些創意便利的方法,更能吸引人留意。各種食品的標籤看得人一頭霧水,美國初創企業Pinto就推出手機程式,資料庫有十萬項超市買到的食品,還包括全國二百間最多人光顧的快餐店和連鎖餐廳的餐飲,涵蓋了美國人八成半的食品。只要鍵入食品名字,程式就會給你簡單易明的成分清單,而且程式更可以度身訂造,若你先告訴程式有何過敏、糖尿病、各種健康情況甚至減肥計劃,程式可告訴你可否進食或食多少。Pinto舉例生產商可以用四種不同名稱去標示糖分,程式可以為消費者解開「達文西密碼」。

成人健康應自己負責,與其如特區政府婆婆媽媽做show式「勸喻」食肆減糖,不如針對特定羣體如兒童,提高學校午膳的質素、禁止售賣高糖飲食及提供水機,從小培養良好習慣。

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