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陳微薇
淡綠生活
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財富為虛 破壞為實

法新社
圖片:法新社

再荒誕的事情,每天都在香港上演。退學潮、移民潮出現,不再只是網上的新聞,而是有認識的親友真的離開。朋友間互問「你有沒有打算移民?」,同齡朋友遠遠未到退休年紀,上有高堂,下有妻兒,真的坐言起行不算多。不過人雖在港,但資金早已出走,投資在美國股票或外國房地產的不少。而自從銀行曾因政治理由而凍結戶口,港人更加積極「走資」,一位年輕朋友認為將資金放在虛擬貨幣更安全。

虛擬貨幣,或叫加密貨幣,絕對是大熱的金融投資工具,除了在新聞看到當中最出名的比特幣價格如何一次又一次破頂,最近就是關於數碼藝術品變成NFT賣出天價。坊間有大量真假財金專家分析各種虛擬貨幣的走勢,微薇不甚了了也興趣不大,但更感關注的,卻是「虛擬」的東西,竟帶來實質的環境災難。

英國劍橋大學最新的研究顯示,比特幣一年耗費的電力超過阿根廷整個國家的用電量,如將其用電量當國家去排名,比特幣會入圍三十大。由於比特幣也要「開採」,簡單形容就是要利用電腦的運算能力,去解開一道道複雜的數學難題,解題最快就可獲得比特幣作為獎勵。可以想像,電腦愈精密,解題愈快,電力消耗也更快。研究員表示比特幣的設定就是要消耗能源,除非比特幣價格大跌,否則一定會是環保災難。

本月刊於《自然通訊》的研究指出,中國開採比特幣會在二○二四年達至高峰,估算每年會生產1.305億噸碳排放,比捷克於二○一六年的碳排放量還要多。研究來自中國科學院大學經濟與管理學院,他們發現中國佔全球比特幣採礦業務的75%以上,原因是廉價的土地和電費。更大的問題是電力的來源,在四川山區,開採或可以受惠於水力發電,但大量的開採卻在內蒙古或新疆發生,並以煤炭來發電。

要減少比特幣的碳足迹,運用可再生能源是其中一途。在冰島和挪威,近100%的能源生產都是可再生能源,加密貨幣正在利用廉價的水力發電和地熱能為其機器提供動力。另外由於這些北歐國家天氣寒冷,電腦伺服器可以自然降溫,進一步降低成本。雖然區塊鏈產業研究組織CoinShares估計,約有 74%的比特幣開採是由可再生能源供電,但慕尼黑工業大學的研究員卻認為數字是高估了,原因是中國採用再生能源的數據比其所言為低。

即使是其他加密貨幣,也認同開採太耗電,如以太坊便嘗試改變電腦運算模式,以降低耗能。但也不是所有加密貨幣都只破壞環境,阿根廷企業家Ivan Zubilewicz創造出名為 JellyCoin的加密貨幣,希望以獎勵機制來改善當地的垃圾收集過程。在阿根廷,大部分垃圾收集工作是由專人將垃圾分類然後運送到處理點。Ivan Zubilewicz打算以JellyCoin補貼這些工人,來提高垃圾處理的比率,若收集、分類和運送的廢棄物量愈多,就可得到愈多的JellyCoin。JellyCoin還可用於向市政府支付房地產稅等。

水能載舟,亦能覆舟。新科技應用可以造福社會,也可以損害地球。唯一可以肯定的是,人類對財富的貪婪,不管實際或虛擬,都不會改變。微薇希望這些新貨幣可找到更環保的生產及交易模式,難道要等幣值崩潰的一刻才可停止破壞嗎?

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