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陳微薇專欄:關心XX,不如關心人類

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在網上看香港環保及動保新聞,總會有以下類型的留言:「有時間關心XX,不如關心下人類/窮人啦!」但其實這種說法根本沒有邏輯,首先,正常人是可以既關心環境,又關心人類的;其次兩者並不對立,政府多年來以保育妨礙經濟發展作宣傳,看來卓有成效。實情卻是環保不只為動植物,最終還是在幫助人類甚至窮人,空氣質素是一例。

活在同一天空下、同一城市裏,每人吸入的空氣之質素竟可差天共地。愈富有的人,吸入的空氣就愈乾淨;反之,低收入地區的空氣質素較差。

查環保署2018年的空氣質素紀錄,全年錄得空氣污染物PM2.5平均水平最高的三個監測站,分別位於屯門、觀塘及深水埗。所錄得之PM2.5水平全部超出世界衛生組織所訂的安全指標足足一倍。PM2.5早被列為一級致癌物。根據世衛指引,長期吸入過高濃度的PM2.5,嚴重影響人體健康,甚至顯著增加死亡風險。

無獨有偶,屯門、觀塘及深水埗均名列全港十八區當中家庭入息最低位(家庭住戶每月收入中位數);觀塘及深水埗更是2017年全港入息最低的兩個地方。香港大學曾就「本港貧困人口是否吸入較多污染空氣」作研究,研究結果證實,一個地方的「社會剝奪指數(Social Deprivation Index)」愈高,其PM2.5的平均水平也會愈高。

「社會剝奪指數」綜合四個因素,包括平均住戶收入、教育水平、職業及業主身份。剝奪指數愈高,表示該區人口愈貧困、社會經濟地位愈低。引用港大研究中的例子:何文田區的社會剝奪指數為-1.3,其月均的PM2.5水平為43微克立方米;而觀塘(雙彩)區的社會剝奪指數達1.8,所錄得的月均PM2.5水平高達68微克立方米,足足比何文田高出近60%!

比起富有戶,弱勢及貧窮人口因為經濟壓力有較少的住屋選擇,同時亦較難去做運動或購買醫療保健等去抵消損害。但更離譜的是,本港的城市設計及交通規劃加劇了整個不公義系統。

不少低收入地區,例如深水埗及觀塘,其建築羣及樓宇密度極高,引發屏風效應及街谷效應,薄弱的風流難以吹散空氣污染物,污染物持續累積在區內。另外,一些新發展市鎮,如新界西北的屯門及元朗,因交通規劃不足,區內主要幹道長期嚴重擠塞。

呼吸潔淨、安全的空氣本是基本人權,不應受到經濟背景影響。聯合國最近為響應本年度的「世界環境日」,發布了一篇名為《Air pollution hurts the poorest most》的文章。文章除了說明貧窮及弱勢社羣往往是最直接受到空氣污染影響的族羣外,更指出空氣污染將阻礙經濟發展,促請各國領袖採取行動處理這個silent killer。

聯合國建議各國政府加強空氣質素的監測,但更實際的是,應盡快落實世衛所訂的空氣質素指引。目前香港所採用的空氣質素指標遠遠落後於世衛標準,而政府一直拒絕交出落實世衛標準的時間表。6月5日是「世界環境日」,本年度的主題是空氣污染。微薇希望大家可花些少時間,了解政府剛公布的修訂是如何亂搬龍門。「有時間就關心下人類/窮人啦!」套用聯合國的呼籲:The time to act is now! 

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