專欄 陳微薇
熱門文章
陳微薇
淡綠生活
ADVERTISEMENT

是誰令珊瑚變色?

盛夏到來,愛運動的朋友紛紛行下水禮。Kevin愛潛水,大疫症前的假期都飛往東南亞或澳洲浮潛或深潛。滿以為年半以來困在香港,他一定抱怨未能暢快潛泳。怎料他卻指疫情令他重新認識香港大自然之美,更參與做珊瑚礁普查。他道:「全世界的珊瑚大約有八百到一千種,香港就找到八十四種石珊瑚和廿六種軟珊瑚,品種數目其實比加勒比海還要多,香港真係好靚!」

珊瑚區的分佈主要在赤道附近,香港位處亞熱帶,正式來說是珊瑚羣落。這些羣落主要集中在東至東北水域,如赤洲、橋咀島、東平洲及海下灣等。香港處於東南亞珊瑚大三角的頂端,又是鹹淡水交界,因此適合更多種類的珊瑚生存。除了珊瑚礁物種,這個大三角也提供了半數香港的食用珊瑚魚如石斑。

不過這些美麗的珊瑚跟世界各地的一樣,面臨白化困境。去年底,聯合國環境規劃署發表報告,指出珊瑚白化的速度比預期要快,由二○一四年起,出現第三次全球珊瑚白化現象並持續了三年。海洋高溫是白化最主要原因,水變太熱時,珊瑚會釋出藻類而變白,但如果情況改變,珊瑚是可以恢復本來顏色的。問題是如果人類繼續依賴石化燃料而不作轉變,到本世紀末,世界上所有珊瑚將變白。

圖片:法新社
圖片:法新社

然而除了氣候變化帶來白化問題外,太陽油也可能是珊瑚白化的幫兇。二○一六年於《環境污染與毒理學檔案》期刊的研究報告指出,防曬品的化學成分Oxybenzone會毒害發育中的珊瑚,令其無法正常繁殖,也更易因氣候問題而白化,同時也對魚類和海龜等生物健康造成傷害。根據其研究,每年從遊客身上溶在海中的防曬霜,多達14,000噸,污染全球的珊瑚礁。

太平洋島國帛琉是全球第一個立法阻止化學物質污染珊瑚的國家,二○二○年元旦起禁用含有十種不同化學物質的防曬乳或護膚品,美國夏威夷也有類似禁令,並已於今年元旦日生效。 加勒比海的博內爾島、墨西哥自然保護區都有禁止使用防曬乳的法律。美國環保組織EWG也建議不要選擇含有Oxybenzone的防曬霜,不止以環保理由,更以健康理由反對。Oxybenzone會穿透皮膚引起過敏反應,還可能會擾亂荷爾蒙,干擾正常發育。

然而市面的防曬用品,有八成都含有Oxybenzone,要取締它似乎要找到更好的替代品。今年五月,刊於《科學報告》的研究似乎找到。報告指出藥物亞甲藍(methylene blue)可吸收紫外線A和B,修復活性氧與紫外線輻射引起的DNA損傷,並對珊瑚礁安全。負責研究的馬里蘭大學團隊現時已申請專利,研發含有亞甲藍的防曬產品。

在未有可以普及的新防曬品推出前,大家可找以礦物為主要成分的防曬乳,因為它們不會傷害珊瑚礁。另外一個方法,則可以在挑選泳衣上下功夫。如果是玩水上運動,可以選擇長袖水著,既不用煩未能塗好太陽油而曬傷,又可大大減少用量。即使是游泳,除非是要展露身材,否則也可以選擇長袖泳衣,這種泳衣已不是從前般只有老土款式,想玩又不想曬黑的女士可以考慮一下。

延伸閱讀
熱門搜尋
周耀輝 新聞自由 展覽 環保 食譜
https://www.mpweekly.com/culture/wp-content/uploads/2021/07/058-74392-20210702050318-e1625202209872.jpg