【Masterclass】李怡:讀傳記學歷史 《邱吉爾與歐威爾》
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【Masterclass】李怡:讀傳記學歷史 《邱吉爾與歐威爾》

作家李怡自二〇三年起,主持香港電台節目《一分鐘閱讀》。從一場疫症,到另一場疫症,十七年間,熱愛閱讀的他,一直風雨不改地推廣閱讀文化。

《一分鐘閱讀》至今播出四千四百三十七集,隨便選幾集收聽便知。無論文史哲,還是健康心靈,李怡無書不讀。他笑言,在節目上談過的書,「有很多是囫圇吞棗的,但有些值得的我會再讀,花整個月讀。」但現年八十四歲的李怡透露,「以後可能會減少參與,因為年紀太大,力不從心。」

機會難得,便請李怡像錄節目般,與《明周》讀者分享一本合時好書。結果,他推薦了普立茲獎得主 Thomas E. Ricks 的著作《邱吉爾與歐威爾》。為什麼?且聽他將書中故事及道理娓娓道來。

Thomas E. Ricks的著作《邱吉爾與歐威爾》
Thomas E. Ricks的著作《邱吉爾與歐威爾》

李怡口述如下:

人所共知,邱吉爾對抗英國綏靖政策,是抵拒專制強權,捍衞自由的政治大人物。他活得很長命,生前洞見觀瞻,連任多屆首相,亦寫書,榮獲諾貝爾文學獎。同在四十年代,有另一人,叫歐威爾,他也寫了兩本書對抗強權。作為社會主義者,他更參加過社會主義革命、西班牙內戰,去過很多地方,對緬甸殖民反感。但他不到五十歲就死了,生前著作滯銷。《邱吉爾與歐威爾》這本書,就是寫在四十年代,他們如何對抗強權,而且兩人都是寂寞的。邱吉爾當然多人講,但論被引述次數,歐威爾絕對非常多,據作者說,現時每日至少有一份報紙雜誌引用他的說話。為何兩、三年前,這本書才出版?因為現實是極權仍舊在人類歷史肆虐。

他們以微小的力量,對抗極權時,世界付出了很大代價。在三十年代,人們認為民主制度走到末路,蘇聯和德國才是前途,邱吉爾是在這個狀態下抗爭。歐威爾亦然,全世界傾向社會主義時,他寫了兩本書,的確是重要成果。雖然他孤獨離世,但都成為了偉大的身影。他在BBC工作時沒得過關注,現在BBC卻為他立下銅像。哈哈。他們兩人的價值很大,大,是因為極權沒有停止。

這本書讓我思考甚多,文字也寫得好。作者將這兩個互不認識,沒有交集的人並列,頗有意思,很值得看。以傳記式寫四十年代那十年期間,兩人處於不同位置,卻做很多相同性質的事。兩個都很有勇氣,都不計較成敗得失,而是重要的是非對錯。邱吉爾也是抱着會失敗的心態說,「如果這次戰爭是帝國的湮沒,就讓這次抗爭作為最後的抗爭。」當時而言,極權與自由之間,極權勝算較大。讀着就覺得,在這種時代,更加需要追求自由的勇氣。

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