「銅」是如何殺菌消毒? 哪一種機構最應該廣泛應用銅製物品?
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「銅」是如何殺菌消毒? 哪一種機構最應該廣泛應用銅製物品?

10.05.2020
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埃及士兵懂得用銅消毒傷口,印度人會用銅壺盛載飲品減少細菌繁殖,後來因為抗生素出現,銅可殺菌的功能日漸被人淡忘。

近年,醫療用品業界再度想起銅好處,提出為醫院內的病牀扶手換上銅製表面,減低醫護人員於照顧病人時的感染機會。

來源:https://www.copperbiohealth.com/
來源:https://www.copperbiohealth.com/

銅製物品如何殺菌,甚至消毒?

銅離子能夠破壞細菌的DNA 或 RNA,破壞細胞膜,擾亂甚至截斷細胞賴以為生的蛋白質傳送途徑,細胞未能代謝就會自然死亡。銅製物料能夠殺死大腸桿菌及金黃葡萄球菌等常見病菌,甚至可以殺滅比病菌更細小又沒有生命細胞的病毒,例如甲型流感病毒以及新型冠狀病毒。

早前曾有研究報告於《新英倫醫學雜誌》(The New England Journal of Medicine)上發表,發現新型冠狀病毒在可以在塑膠及不銹鋼表面停留長達三天,但是在銅製表面只能存活四小時。

新型冠狀病毒於全球引發肺炎疫情,大眾都明白「接觸」是其中一個感染途徑。接觸各種表面後未有洗手就觸摸眼、鼻和嘴巴,病毒就會坐順風車進入體內。

銅製表面減少院內感染

美國南卡羅來納州的醫科大學教授Michael G. Schmidt,曾花兩年時間研究在醫院應用銅製物品的效用。結果發現,病牀扶手改成銅製表面之後,院內感染機會比起一般情況減少百分之五十八。院內感染,是指病人在住院期間,容易因醫療行為或本身免疫力下降而受到病菌或病毒感染。

病房內有各種表面,例如牆壁、門柄、桌子等等,所有表面都要改裝的話,恐怕花費不菲。不過,研究人員發現,只需要將病房內百分之十的表面改成銅製物料,已經有效預防感染。相比起感染後的治療費用,改裝銅製表面的成本其實更低,報告預期此舉能夠為醫療系統每日減少至少一千一百七十六美元的開支。

銅會氧化,如何保持表面清潔?

不少銅製商品的表面都有一層鍍膜,保持銅的原色。然而,此舉會破壞銅的殺菌功能,不能應用於醫療用品。雖然銅在氧化後依然不減其殺菌功能,也有公司研究出混合金屬,減低銅的氧化效果。

醫療用品業界亦正研究於紡織品加入銅離子,以無電鍍法及原子轉移自由基聚合法,將納米銅離子鍍上棉製衣物表面,以免衣物在洗滌後,因為銅離子脫離表面而失去抗菌效果。

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