【圖輯】告別老牌英文書店Swindon辰衝
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【圖輯】告別老牌英文書店Swindon辰衝

1918年創辦的香港百年老字號英文書商辰衝圖書 (Swindon Book)宣布,其屹立在尖沙咀樂道半世紀的地舖書店,將於本月31日結束營業。消息傳出後,書迷一片哀號,紛紛感嘆香港書店生意難做。

今日雖然是工作天,疫情依然嚇人,但午後,書店內外卻是人頭湧湧。男女老幼都在店外拍照留念,也入店內尋覓平價心好頭,不少書架都已經空蕩蕩。而店員也忙過不停,忙着收錢,忙着解答來客疑問,連一直在響的電話也沒空接聽。有外籍女士推門入室後,見到眼前情景一時惘然,問問其他客人才知結業消息,不禁嘆道,”Oh, it’s terrible.”

辰衝第一間店舖開設在彌敦道,在六〇年代中再搬入樂道現址。書店在上世紀一直深受新潮青年和「番書仔女」(英文中學出身)愛戴,在辰衝購買正版英文圖書,在當時是一件象徵階級與品味的事。

文化人Peter Wong早在1990年以筆名「辛三原」在《號外》寫過,辰衝是香港獨一無二的英文書局。「觀乎『辰衝』在過往的表現,它在很大程度上堪稱塑造了香港土生土長知識份子在過去數十年的思潮文化,是使我們安然隨著世界步伐成長的功臣之一。或至少,『辰衝』為我們提供了一個『可能』,是他們默默耕耘的替我們訂書入書,無形中做成一個多選擇的文化知識庫,為我們在學海上提供了一條安全穩固,風雨不懼的船。問題只看我們有沒有興趣坐上這條船罷(我想,『辰衝』會較喜歡我後者的說法)。」

好景不常,昔日養育幾代香港知識分子的辰衝,隨着香港社會文化轉變,如今已大走下波。今年5月下旬時辰衝更被業主入稟指欠租逾370萬元,要求交回尖沙咀舖位,其時已可預視書店終有一日會關門大吉。

辰衝在其Facebook稱,尖沙咀實體店結業後,會改為拓展網店業務,而旗下的另外兩間圖書公司,包括香港圖書文具有限公司(Hong Kong Book Centre Ltd.)及必發圖書有限公司(Kelly & Walsh Ltd.),則會續續正常營運。

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