【護老系列】照顧年老父母需要規劃 50歲女兒慨嘆︰為何從來沒人告訴我?
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【護老系列】照顧年老父母需要規劃 50歲女兒慨嘆︰為何從來沒人告訴我?

23.10.2019
李晴芳

有一次在小組中,一名50多歲的女兒略顯激動地感嘆:「為甚麼從來沒人告訴我,照顧父母是這麼不容易?為甚麼從來沒人告訴我人生有這麼一個階段?」

驟聽起來,這話好像有點不合理,作為一個成年子女,有誰不知道父母終會年老力衰、步向百年歸老?這不是可以預期的嗎?但細心一想,在我們的人生規劃中,從小到大似乎真的沒人教我們,要把「照顧父母」算進一個需要規劃的人生階段。我們有琳瑯滿目的書籍和數之不盡的網頁教我們如何發展事業、成為一個好父母、如何投資保值、計劃退休生活……卻鮮有教人未雨綢繆,及早準備做好護老者的角色。

於是,一個又一個正在事業高峰,或正開始計劃第二人生、滿腔退休大計的中年人士,他們可能正疲於學習與青少年時期的子女磨合,有些可能期待到處旅行、含飴弄孫,卻赫然發現自己父母已垂垂老矣,需要投入心力和時間照顧。更糟的是,家人之間往往從沒討論過父母需要照顧時該怎麼辦,手頭上又沒有相關資訊,只能硬著頭皮,摸著石頭過河。說來也真奇怪,陪伴、照顧及送走父母,本應是大部分人人生必經的一課,但我們卻後知後覺,兩手空空闖入茫茫怒海,這倒是不太符合香港人精打細算、居安思危的個性。

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要事第一

套用美國管理學大師史蒂芬•柯維(Stephen Covey)在其暢銷著作《與成功有約─高效能人士的七個習慣》(The 7 Habits of Highly Effective People)提及「要事第一」的概念,指出規劃及準備父母年老是一件「重要但不緊急」的事,優先安排時間處理,才不會變成「重要又緊急」的事,令我們措手不及。

救世軍護老者服務在2018年公佈的《照顧父母意願、準備程度及影響因素調查》中發現,雖然有七成現時未需要照顧父母的受訪市民表示「與別人閒談時令我想到未來可能需要向父母提供更多的協助或照顧」,但只有38%「已經詳細地和父母討論過希望為他們提供的照顧安排」。每次見到父母多了皺紋白髮,你是否隱約感到不安,但又馬上安慰自己「爸媽身體還可以,沒甚麼好擔心的」?我們需要克服自己下意識逃避的心態,著手付諸行動。

坐言起行

那麼,當你的父母開始踏進退休年齡,有甚麼可以開始準備?以下是一些建議:

1. 了解父母的身體情況
父母未必會主動透露自己身體上的大小毛病,子女平時多觀察、關心,了解父母有沒有定期做身體檢查。除了可以及早準備,更可能透過各種線索,及早發現疾病。

2. 事先了解照護意願
平時就多了解父母喜歡的食物、活動、生活習慣等,或聊聊他們的童年、青少年時期、以前的工作和願望,除了可以幫助自己理解父母,還可以成為日後照顧時有用的參考資料。若他們提及老去或逝去的親人,更可乘機了解父母對被照顧方式、人選的期望及對晚期照顧的看法。

3. 實地考察資源
找出父母家附近有哪些長者中心(可以上網搜尋「長者地區中心」及「長者鄰舍中心」名單),找天陪父母去看看(父母多數不會主動前往,可以找個星期六和他們飲完茶順道去一趟),鼓勵他們有空去參加活動。建立新關係及習慣需要時間,現時不少長者中心都有針對年輕長者或健老的活動,可以主動了解、參與。

4. 整理及裝修老家
父母的居所可能因樓齡較高而日久失修,或留有不少雜物。由於裝修及執拾雜物是大工程,不能「臨急抱佛腳」,建議趁父母較健康時就好好整頓家中環境,確認有沒有容易絆倒的地方、常用的東西是否容易拿取、通道是否可容輪椅通過等。留意過程要尊重父母的意見及步伐,不要操之過急。

5. 建立家庭會議的習慣
兄弟姊妹各自成家後,有時會疏於溝通,不妨平時就建立與家人之間的良好溝通機制,善用家庭會議商量事情。另外,也需要與自己的伴侶討論對照顧父母的想法。

的確,做這些事情耗時又費神,但如果一直拖延下去,最後要花加倍心力解決問題的仍是身為子女的你。當然,也不需要過於心急,每次只處理一件事就好。關鍵是不要煞有介事,傷到父母的自尊心;敏感的話題可以拿別人當例子,掌握適合對話的時機。

本文作者為救世軍護老者服務註冊社工。如有護老方面的疑問或經驗分享,歡迎電郵至 cp@ssd.salvation.org.hk

李晴芳
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