【護老系列】難為夾心人──護老者、長者與家傭的三角關係(下)
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【護老系列】難為夾心人──護老者、長者與家傭的三角關係(下)

28.10.2020
李晴芳

上回談到,要建立一段良好的「護老者──長者──家傭」三角關係,是需要三方的努力經營。雖然沒有百分百成功的方程式,但花心思去經營,慢慢累積經驗,卻是不二法門。

攝影:譚志榮
攝影:譚志榮

了解長者的心意與期望

長者與家傭不和的其中一個先天原因,是長者擔心自主或私人空間被侵犯,本來就不想請家傭,或內心忐忑不安。因此,護老者在聘請家傭前,宜先誠懇、開放及耐心地聆聽長者的想法,尤其需了解對方的疑慮;畢竟長者才是與家傭相處最多的人。聆聽時不要著眼於說服對方,用心了解長者的需要才是重點。例如:

  • 你有甚麼期望、甚麼擔心?
  • 你認識的人在聘請家傭上的經驗如何?有哪些部份值得參考?
  • 如果聘請了家傭,生活會有甚麼不同?最好及最壞的結果會怎樣?
  • 你認為聘請家傭的目的是甚麼?除了聘請家傭外,還有哪些選擇?
  • 你認為一個好外傭最重要的條件是甚麼?在語言國籍、年齡、工作經驗、工作能力、工作心態、個人性格等方面有甚麼喜好?
  • 有哪些事務你期望家傭協助?哪些事務你有能力處理,不需或不想家傭參與? 哪些界線你不想家傭逾越?
  • 怎樣的生活安排或共識能令你在聘請家傭上感到最舒服安心?

同時我們也要「打底」,帶出最後請到的人未必會完全符合所有人的心意,但以上問題的答案會提供關鍵資訊,成為我們在與中介公司溝通時、面試時、家傭新工上任與其討論工作安排時的重要參考,讓我們在現實限制中有最大可能聘請到一個合適的人。讓長者參與其中,可以減輕「被迫」的感覺,讓長者意識到聘請家傭是大家共同權衡利弊後的最好選擇。在溝通的過程中,也可以釐清一些誤解及讓長者感到被尊重。以上的討論需要在長者認知能力及心情良好時進行,所以聘請家傭亦宜預早計劃,預留多點時間讓兩者建立關係。一旦日後長者認知能力退化,也可減低他們對家傭的陌生或抗拒感,而家傭亦較能掌握長者的性格。

協助外傭成為稱職的照顧者

聘請家傭時,如情況許可,應盡量讓長者參與挑選甚至面試,並按符合長者需要的準則揀選,例如能夠與長者溝通;若長者需要扶抱,可能需要身體較強壯的家傭;如果長者需要特別護理,可考慮具備護理資歷的家傭。

新家傭上任時,也應該做好期望管理。應在一開始時便要清晰指示工作程序內容及時間表、明確而合理的規範和守則(例如何時可以使用手機,完成家務後可否休息、工作時應穿甚麼衣服等),並在其他項目如放假及膳食安排上妥善溝通。工作範圍應合理及優次分明,如果是以照顧長者為主,便不宜在家務上要求太高。當然,亦需要告知家傭有關長者的病歷及護理要求、性格、生活習慣及喜好等。如長者患有認知障礙症,更需讓家傭多了解長者過去的成長背景、職業及生活習慣、現時的病情及異常行為的應對方法。

護老者可以多花心思,主動製造機會,讓家傭及長者對對方留下好印象。例如每次節慶或生日時請長者代勞送贈利是予家傭,安排家傭陪伴長者做喜歡的活動、上喜歡的餐館。護老者更需以身作則,在家傭面前展示出對長者的尊重。若外傭有表現不善之處,宜採「揚善於公堂,規過於私室」的原則,細心教導及給予鼓勵。不過也不宜做爛好人,小事情要有彈性,但重要事情(例如吃藥、護理)上要堅守原則,做到鬆緊合宜。

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外傭問題表象下的深層次矛盾

如果護老者及長者之間的關係本來就充滿暗湧,當家傭出現時,也難免會捲入二人的角力中。有位護老者曾形容同住的媽媽是一名刁難人士,自己從小總是被她批評得體無完膚,於是她聘請家傭照顧媽媽,自己繼續埋首工作。但媽媽不斷在她面前挑剔家傭,觸動了她內心積存對媽媽的不滿和怨懟、老是被否定的不甘和不平,下意識總想為家傭出頭(其實是為自己反抗),結果與媽媽的衝突變本加厲,而家傭也換了一個又一個。在這位女兒看來,問題出在媽媽與外傭相處不來,但在我看來,母女間的恩怨情仇也許才是關鍵。

另一位護老者同樣埋怨媽媽老是在她面前說家傭的壞話,她覺得「媽媽這麼麻煩,連我這個做女兒的也受不了,工人姐姐肯繼續做已很好了」;為了減輕家傭的負擔,她凡事都讓家傭三分,洗澡讓她先洗,甚至把自己的房間讓給家傭睡。她與家傭的聯盟越強,媽媽越不滿,而家傭也習慣不理會長者的投訴,形成惡性循環。三人跌入「迫害者、受害者及拯救者」的多重角色中不斷切換,耗費大量精力。

可見家傭的出現未必能隔開護老者及長者之間的矛盾,有時可能會激化衝突。故此,護老者要注意護老者、長者與家傭的三角關係是互為影響的。

親情無價 難以外判

即使聘請了家傭,護老者作為親人的角色仍是無可替代的。不少護老者表示,雖然很多決定及管理工作仍是由自己處理,但聘請家傭後,起碼外判了一些雜務,騰空出一些時間與長者有質素地相處。若能善用這餘裕與長者增潤關係,也許才是聘請家傭最大的價值。

撰文:李晴芳

(救世軍護老者服務註冊社工。如有護老方面的疑問或經驗分享,歡迎電郵至cp@ssd.salvation.org.hk

李晴芳
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