【護老系列】護老「家」油站
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【護老系列】護老「家」油站

16.05.2021
救世軍護老者服務
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四月發生的北角雙屍命案,一名八旬病翁擔心無力照顧患柏金遜症妻子,疑殺妻後上吊自殺,雙雙離世。事件揭發即使有其他家人如子女支援,但日復一日的貼身照顧亦令雙老家庭、以老護老家庭面對如山的壓力,隨時令照顧者抑鬱成疾,釀成悲劇。

香港人口老化,跟據政府2018年有關香港的撫養趨勢的專題文章,中期人口普查推算,至2066年,預計老年撫養率將增至674,即1000名勞動人口需要撫養674位65歲或以上的長者。隨之而來,長者人口與護老者關係將是社會上一項重要的課題,那我們應如何準備成為護老者呢?

護老是一個需要技巧和資源配合的過程。不論是配偶、子女或是親友,當成為護老者都面對著自身及照顧上的壓力。當中包括患病長者的情緒起伏、身體轉變,以及護老者缺乏醫療與照顧知識、經濟及社交上的擠壓等。長期的照顧壓力及無助感漸漸令護老者身心透支,甚至影響家庭的平衡狀態。

研究指出,有效的家庭功能有助護老工作,在面對困難時其內部溝通、凝聚力及家人間的關懷及照顧程度亦會不減反增。以家庭為本的服務一直提倡將整個家庭視為了解及行動的基本單位,在解決問題及重要決策過程中,加入家庭成員的共同參與,發掘家庭的能力,從而產生更多彈性、有效的方法解決問題,而不是只著眼於個人的狀況 (Keeling, Dolbin-Macnab, Hudgins & Ford, 2008)。

示意圖,非當事人(攝影:譚志榮)
示意圖,非當事人(攝影:譚志榮)

故此,由家庭開始,推動護老者的角色及功能,發揮家庭成員間的互助及支持,將令照顧的旅程更得心應手。筆者將簡述家庭護老歷程的不同階段將面對的狀況,擴闊與延伸照顧階段 (「準備照顧階段」、「初為護老者階段」、「主要照顧階段」、「完成照顧階段」及「生活重整階段」),讓大家更能了解家庭如何增強長期照顧的備戰力,有效實踐「持續照顧」。

  • 準備照顧階段

雖然長輩或家人尚未失去生活自理能力,但年事漸高、體力逐漸衰弱,或身體狀況不佳,已有頻繁進出醫院徵兆。護老者宜及早認識長期照顧的資源與規劃,學習家庭內溝通對話,建立護老規劃,提升預備能力,以免手忙腳亂,倉猝做出放棄照顧或不當照顧安排的決定。

  • 初為護老者階段

護老者面對這個階段是最難接受的,因為要面對家中長者,由行動自如突然轉變為需要別人照顧,家庭角色亦由此改變。而照顧過程亦是充滿困難和挑戰,尤其當護老者對長者的病患情況可能毫無認識,更會感到徬徨無助。這個時候,大家可以主動接觸社會服務機構,了解社區的護老者及長者支援服務,以了解合適資源協助照顧。此外,不少護老者初接觸服務一刻,都會感到困擾,學習與同路人分享和交流,都可以舒緩照顧壓力,感少無力感,更能了解一些照顧上的經驗及技巧。

  • 主要護理照顧階段

這階段護老者已接受了長者患病、身體轉弱而需要照料的事實。沒完沒了的照顧工作使到護老者身心俱疲。此階段護老者宜作出長遠的護老規劃,包括發揮家庭護老的力量及回應持續照顧長者的需要,例如申請社區照顧服務及輪候院舍等。此階段除了服務機構的實質支援外,亦可透過專業輔導、互助小組,及轉介社區服務等,協助護老家庭發揮功能,並妥善地策劃護老工作。這樣也能舒緩護老者的照顧壓力,減低無助及孤獨感。此外,家庭成員亦可就長者的醫療照顧、護理計劃、財務安排及身後安排等進行商議及計劃,為長者的晚晴照顧作準備。家庭成員的分工、互相協助及分擔照顧角色,都是有效照顧的重要元素。

  • 完成照顧長者階段

當長者完成人生旅程時,護老者必會感到悲傷及不捨,甚至會自責及內疚。這個階段,護老者可與家人、朋輩或社工一起分享感受,總結護老經驗,學懂善別,肯定護老者的價值及貢獻,使照顧家人這個人生階段成為一個收獲及成長的旅程。

  • 生活重整階段

護老者在哀傷過後需要重整自己的生活,計劃重新適應新生活及發展個人興趣等。家人的支持及鼓勵亦能協助護老者投入新生活。護老者也可以透過自身經驗,參與朋輩輔導工作,分享自己寶貴的照顧經驗,推動護老者之間的互助及自助。當然,護老者亦可完全脫離照顧角色,做一些自己喜歡的事情,讓人生更加精彩。

就以上不同的照顧階段,「家」是一個重要的元素。任何家庭工作,包括照顧長者,都應強調家庭與社區之間的互相依賴及支援(Hartman & Laird, 1983)。家人間的信任及互助支持,才使到照顧工作持之有效。筆者希望當大家成為護老者的時候,除了照顧長者外,亦需要好好照顧自己,每天給自己一個喘息的時間及空間,達致身、心、社的健康。

大家共勉之。

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